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Tennis: Serena Williams vaincue par Virginie Razzano malgré son courage (PHOTOS)

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SERENA WILLIAMS
AP

PARIS - L'Américaine Serena Williams a subi la défaite la plus inattendue de sa carrière en étant éliminée malgré son courage au bout d'un thriller exceptionnel par la Française Virginie Razzano (6-4, 7-6, 6-3), mardi au 1er tour de Roland-Garros.

L'Américaine, 13 fois titrée dans les tournois du Grand Chelem, n'avait encore jamais été éliminée au 1er tour d'un tel tournoi. Son bilan était jusque-là de 46 victoires pour 0 défaites.

Son élimination la plus précoce d'un tournoi du Grand Chelem remontait à 1998, lorsqu'elle avait été sortie au 2e tour en Australie, par sa soeur Venus, alors qu'elle n'avait pas encore 17 ans.

Elle n'avait également perdu que trois matches dans sa carrière contre des joueuses classées hors du Top 100.

La N.5 mondiale n'avait pas non plus encore été dominée cette année sur terre battue (17-0). Elle avait remporté les tournois de Charleston et Madrid sur cette surface, et faisait partie des grandes favorites à Paris.

Pour sa 15e participation à Roland-Garros à 29 ans, l'expérimentée Razzano, 111e mondiale, a fait preuve d'une détermination à toute épreuve pour s'imposer sur sa 8e balle de match.

C'est elle qui est le mieux entrée dans le match en prenant deux fois le service adverse pour mener 3-1.

L'ancienne N.1 mondiale ne s'est pas amusée pour rétablir la situation et empocher le premier set. La deuxième manche a été encore plus disputée.

Razzano, qui avait ému le public parisien l'an passé en jouant le premier tour quelques heures après le décès de son compagnon, s'est battue avec acharnement, avec l'espoir de faire durer le suspense.

Elle a poussé Williams jusqu'au tie-break, où l'Américaine est apparue bien peu sereine. Serena, victorieuse à Roland-Garros en 2002, a mené 5-1 avant de se désintégrer devant les offensives de la Française.

Razzano, qui n'avait à son palmarès que trois victoires contre des Top 5, toutes acquises en 2009, année où elle atteint la 16e place du classement WTA, a enchaîné.

Face à une Williams étrangement tétanisée, elle a continué à se montrer agressive, menant 5-0. Elle s'est procuré deux balles de match: la première a fini dans le filet, et Williams a placé un retour sur la ligne sur la deuxième.

Refusant de mourir, l'Américaine est revenue à 5-3. Les deux joueuses ont alors proposé un neuvième jeu dantesque. Au bord des crampes, Razzano a défendu quantité de balles de break, mais aussi laissé échapper cinq autres balles de match.

Finalement, c'est sur une balle un poil trop longue de Williams, après que l'arbitre fut descendue de sa chaise pour le confirmer, que la Française a arraché la plus belle victoire de sa carrière.

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