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L'Iran annonce le report du lancement de son satellite d'observation Fajr

29/05/2012 01:47 EDT | Actualisé 28/07/2012 05:12 EDT

L'Iran a annoncé mardi le report du lancement de son satellite d'observation expérimental Fajr, prévu initialement pour le 23 mai puis sur lequel les autorités avaient gardé le silence.

Fajr sera lancé "durant l'année" iranienne, qui s'achève le 20 mars 2013, a déclaré le chef de l'Agence spatiale iranienne Hamid Fazeli dans une interview à l'agence officielle Irna.

Le responsable iranien n'a pas été plus précis et n'a pas donné d'explication sur ce changement de calendrier.

Le directeur des industries aérospatiales, Mehdi Farahi, avait annoncé le 14 mai à Irna que le lancement de ce satellite, le 4e devant être mis sur orbite par l'Iran, était prévu pour le 23 mai, jour de l'ouverture à Bagdad de discussions entre l'Iran et les grandes puissances sur le programme nucléaire iranien controversé.

Le ministre iranien de la Défense Ahmad Vahidi avait peu après précisé que Téhéran espérait bien lancer Fajr le 23 mai, sans exclure que l'opération puisse être reportée de quelques jours pour intervenir avant le 20 juin.

C'était la première fois que l'Iran donnait à l'avance une date précise pour le lancement d'un satellite, les précédents lancements ayant toujours été annoncés après le succès de l'opération.

Le programme spatial iranien est suivi de près par la communauté internationale.

Les Occidentaux soupçonnent l'Iran, malgré ses démentis, de chercher à développer des lanceurs balistiques à longue portée capables d'emporter des charges conventionnelles ou nucléaires, et ils ont fermement condamné les trois premiers lancements de satellites iraniens intervenus en 2009, 2011 et 2012.

Fajr (Aube) a été présenté par les responsables iraniens comme un satellite "d'observation et de mesures" de 50 kilos, construit par la société Sa-Iran, qui dépend du ministère de la Défense.

Premier satellite iranien équipé de panneaux solaires, il a une durée de vie prévue de 18 mois, beaucoup plus longue que celle des trois précédents engins d'observation ou de communication expérimentaux déjà lancés par Téhéran et prévus pour fonctionner quelques semaines: Omid (février 2009), Rassad (juin 2011) et Navid (février 2012).

M. Farahi avait précisé que Fajr serait lancé par une fusée Safir-B1, capable de placer une charge de 50 kilos sur une orbite basse de 300 à 450 km d'altitude. Selon les experts, la Safir-B1 est proche du missile balistique iranien Shahab-3, lui-même dérivé du missile nord-coréen No-Dong.

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