WASHINGTON - La prochaine audience préliminaire consacrée aux cinq accusés du 11-Septembre, qui devait initialement débuter le 12 juin, a été repoussée au 8 août, a-t-on appris mardi auprès d'un avocat de la défense.

A la demande des avocats de deux des accusés, le juge militaire James Pohl, qui préside l'affaire, a pris la décision mardi de reprogrammer l'audience destinée à examiner un certain nombre de recours de la défense, du 8 au 12 août, a indiqué James Connell, avocat du Pakistanais Ali Abdoul Aziz Ali.

Elle devait auparavant se dérouler du 12 au 15 juin.

"Deux des accusés ont demandé un report, un autre s'y est opposé et deux autres n'ont pas pris position", a ajouté l'avocat, dans un communiqué. En particulier, David Nevin, l'avocat de Khaled Cheikh Mohammed, cerveau autoproclamé des attentats du 11-Septembre, avait un impératif le 12 juin dans une autre affaire.

Selon Me Connell, le document du juge, qui n'est pas encore rendu public, précise qu'il est prévu que les cinq accusés soient traduits ensemble devant le tribunal militaire d'exception à Guantanamo et qu'ils doivent être "physiquement présents le 8 août".

Le juge militaire envisage de les juger séparément mais n'a pas encore annoncé sa décision alors que l'accusation a demandé que le procès soit collectif.

Les cinq hommes ont été formellement accusés, le 5 mai à Guantanamo, du meurtre de 2976 personnes lors des attentats du 11 septembre 2001 et encourent la peine capitale.