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Volvo Ocean Race - 7e étape: Abu Dhabi toujours 1er, la chasse est lancée

28/05/2012 02:23 EDT | Actualisé 28/07/2012 05:12 EDT

Le voilier émirati Abu Dhabi était toujours en tête lundi soir de la flotte de la Volvo Ocean Race dans la 7e étape Miami (Etats-Unis)-Lisbonne, fonçant plein Est à plus de 20 noeuds grâce à un front dont profitaient aussi ses cinq poursuivants.

Les freins sont (enfin) lâchés... Après plusieurs jours de zigzag atlantique dû à un anticyclone dégringolé du Canada avec ses calmes et ses brises erratiques, les six VO70 (monocoques de 21,50 m) marchaient plein pot dans 20 à 30 noeuds de vent de sud-ouest.

A 16h00 GMT, l'étonnnant Abu Dhabi (Ian Walker), rarement à la fête depuis le départ de la course le 5 novembre d'Alicante (Espagne), devançait Puma (USA/Ken Read) de 56,1 milles, Camper (NZL/Chris Nicholson) de 78,9 et un revenant, Sanya (CHN/Mike Sanderson), de 85,6.

Venaient ensuite Groupama 4 (FRA/Franck Cammas) à 87,2 milles et le leader espagnol au classement général, Telefonica (Iker Martinez).

Les derniers bateaux ont été les premiers à toucher ce vent bienvenu et sont revenus sur Abu Dhabi.

"Je ne suis pas défaitiste, a déclaré Walker, mais je me prépare mentalement à ce que ceux de derrière aient plus de vent que nous à cause du front froid qui progresse en les cueillant" les premiers.

Positions à 16h00 GMT (18h00 française):

1. Abu Dhabi (UAE/Ian Walker) à 1238 milles de l'arrivée à Lisbonne

2. Puma (USA/Ken Read) à 56,1 milles du premier

3. Camper (NZL/Chris Nicholson) à 78,9

4. Sanya (CHN/Mike Sanderson) à 85,6

5. Groupama 4 (FRA/Franck Cammas) à 87,2

6. Telefonica (ESP/Iker Martinez) à 93,1

heg/sk

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