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Volvo Ocean Race (7e étape) - Abu Dhabi (UAE) en tête, Groupama 4e

26/05/2012 12:18 EDT | Actualisé 26/07/2012 05:12 EDT

Le voilier émirati Abu Dhabi, skippé par le Britannique Ian Walker, était en tête samedi dans la 7e étape de la Volvo Ocean Race Miami (Etats-Unis) - Lisbonne, les six bateaux zigzaguant au milieu de l'Atlantique pour échapper au piège d'un anticyclone.

"Ca fait du bien d'être en tête et de se diriger vers Lisbonne avec moins de 2000 milles (3218 km) à couvrir", a déclaré Walker, peu habitué il est vrai à caracoler en tête de la flotte depuis le départ de la course le 5 novembre dernier à Alicante (Espagne).

Victime d'avaries à répétition (dont un démâtage lors de la première nuit en mer), le plan Farr n'avait jusqu'ici guère impressionné par sa vitesse ou ses choix tactiques lors des manches océaniques.

Abu Dhabi a pourtant dépossédé samedi le Néo-Zélandais Camper (Chris Nicholson) de sa première place et embarqué ses cinq adversaires dans un laborieux louvoyage pour contourner cet anticyclone.

Groupama 4 (Franck Cammas), 4e au pointage de 15h00 heure française, a gagné une place par rapport à la veille, repassant devant Telefonica (Iker Martinez/5e), le leader espagnol au classement général.

Les premiers bateaux sont attendus à Lisbonne vers le 31 mai.

Positions à 15h00 heure française:

1. Abu Dhabi (UAE/Ian Walker) à 1868,2 milles de l'arrivée à Lisbonne

2. Puma (USA/Ken Read) à 19,6 milles du premier

3. Camper (NZL/Chris Nicholson) à 26

4. Groupama 4 (FRA/Franck Cammas) à 37,8

5. Telefonica (ESP/Iker Martinez) à 39,8

6. Sanya (CHN/Mike Sanderson) à 83,7

heg/jfm

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