VATICAN CITY - Le Vatican a confirmé samedi l'arrestation du majordome du pape Benoît XVI, dans l'enquête sur les fuites de documents confidentiels embarrassants pour le Saint-Siège.

Le majordome, Paolo Gabriele, a été arrêté mercredi à son domicile au Vatican et des documents confidentiels ont été trouvés en sa possession, selon le porte-parole du Saint-Siège, le père Federico Lombardi. Paolo Gabriele, un laïc, a été placé en détention par les autorités judiciaires du Vatican. La veille, Federico Lombardi avait annoncé l'arrestation d'un suspect, sans préciser son identité.

Paolo Gabriele était majordome du pape depuis 2006. Son arrestation constitue un rebondissement supplémentaire dans l'affaire des fuites, qualifiée de "Vatileaks" par la presse italienne. Depuis quelques mois, des documents très confidentiels se retrouvent dans les journaux, révélant des affaires de corruption ainsi que des luttes d'influence sans merci au sein du Saint-Siège.

Dans une autre affaire de fuites, le président de la Banque du Vatican, l'Institut des oeuvres religieuses (IOR), Ettore Gotti Tedeschi, a été limogé jeudi par le conseil d'administration de l'établissement. On le soupçonne d'avoir fait sortir des documents, mais aussi d'avoir joué une carte toute personnelle, faisant prévaloir ses intérêts.

Le scandale a pris de l'ampleur avec la parution la semaine dernière de "Sa Sainteté", un livre contenant une série de lettres et mémos confidentiels destinés au pape lui-même, ou écrits de sa main et celle de son secrétaire particulier, Georg Gaenswein...

Le Vatican a dénoncé un ouvrage "criminel" et menacé d'attaquer en justice son auteur, le journaliste Gianluigi Nuzzi, ainsi que le ou les auteurs des fuites. Toutes semblent avoir un but, discréditer le secrétaire d'Etat et numéro deux du Vatican, le cardinal Tarcisio Bertone, 77 ans.

Certaines des lettres émanant de hauts responsables du Vatican le rendent ainsi responsable du "manque de coordination" et de la "confusion" régnant au sein de la curie romaine, l'ensemble des organismes administratifs du Saint-Siège.

Gianluigi Nuzzi, déjà auteur en 2009 d'un livre sur les mystérieuses transactions bancaires du Vatican, explique avoir été contacté par des sources très bien informées, au sein même du Saint-Siège. Elles "ont risqué leur emploi, leurs amours, leurs vies, pour confier leurs petits et grands secrets", note le journaliste dans ses remerciements.

Gianluigi Nuzzi dit ne pas redouter une action en justice du Vatican. Non sans ironie, il invite les autorités judiciaires du Saint-Siège à solliciter l'aide de la justice italienne, en soulignant que le Vatican ne s'est pas toujours empressé de répondre aux questions des magistrats. AP

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