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GP de Monaco - Schumacher et Webber, deux "pole" pour le prix d'une

26/05/2012 11:16 EDT | Actualisé 26/07/2012 05:12 EDT

L'Australien Mark Webber (Red Bull) partira en pole position dimanche au Grand Prix de Monaco, 6e manche du Championnat du monde de Formule 1, alors que l'Allemand Michael Schumacher (Mercedes), meilleur temps des qualifications samedi, sera pénalisé de 5 places.

"C'est la journée de Michael", a admis Webber, toujours aussi fair-play. "Il a fait un bon chrono. C'était une séance serrée et beaucoup de pilotes ont terminé les qualifications avec leurs pneus dans des états bien différents. Je savais que je pouvais viser les premières lignes de la grille et je suis très heureux".

C'est quand même la 69e pole position de la carrière de "Schumi", validée malgré la pénalité infligée à Barcelone le 13 mai, à la suite d'un gros accrochage avec le Brésilien Bruno Senna (Williams-Renault) au 13e tour du GP d'Espagne.

Le septuple champion du monde le savait avant le début de ces qualifications monégasques et il a mis un point d'honneur à terminer quand même en tête de la séance, alors que son jeune compatriote Sebastian Vettel, double champion du monde en titre, dans l'autre Red Bull, a fait carrément l'impasse, ne bouclant aucun tour chronométré dans la dernière partie (Q3).

"C'est fantastique, car c'est la première pole du deuxième chapitre de ma carrière", a dit Schumacher, ravi. Après trois ans de congé sabbatique, de 2007 à 2009 inclus, il est revenu en F1 à la demande de Mercedes mais n'a marqué que deux points depuis le début de cette saison 2012, alors que Rosberg a remporté en Chine son premier GP de F1.

"Pour nous tous, Monaco est le circuit le plus prestigieux de l'année, alors réussir la pole position ici, après tout ce que j'ai traversé depuis deux ans et demi, c'est juste fabuleux. Et c'est ça qui me vient à l'esprit. Je laisse les autres décider ce que ça veut dire, ou pas. Je suis très excité et ça confirme ce que je ressentais depuis longtemps", a ajouté Schumacher, 43 ans, et donc le vétéran officiel du F1 Circus.

Cinq fois vainqueur à Monaco, auteur de sa première "pole" monégasque en 1994, "Schumi" a signé le meilleur temps absolu samedi, en 1 min 14 sec 301/1000, dans son dernier tour lancé, alors que Webber pensait bien tenir le meilleur temps après avoir amélioré le chrono de Nico Rosberg, dans l'autre Mercedes.

Le pilote australien partira quand même en pole position, dimanche à 14h00, sur le port de Monaco, et Schumacher à la 6e place, à côté de Fernando Alonso (Ferrari) sur une 3e ligne royale.

Sa pénalité catalane n'a pas gâché son bonheur et il n'a pas jugé utile de la commenter, s'estimant dans son bon droit, comme souvent à l'époque de sa gloire. "Schumi" a même fait un tour d'honneur en levant le doigt bien haut, six ans après sa dernière pole en F1, en 2006 à Magny-Cours, lors du Grand Prix de France.

Derrière Webber et Rosberg, la deuxième ligne sera composée du Britannique Lewis Hamilton (McLaren) et du Français Romain Grosjean (Lotus), toujours aussi constant aux avant-postes alors qu'il n'avait jamais roulé à Monaco dans une F1.

Lors des dix dernières éditions du Grand Prix, la victoire a récompensé sept fois le pilote parti de la pole position. Victorieux en Principauté en 2010, Webber, autre vétéran du F1 Circus, n'a gagné qu'une seule fois, en 2011. Il pourrait être dimanche le 6e vainqueur différent en six courses de cette saison 2012 aux multiples rebondissements.

dlo/gv

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