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25/05/2012 06:15 EDT | Actualisé 25/07/2012 05:12 EDT

WRC/Rallye de l'Acropole - 1e jour - Sébastien Loeb en tête à mi-journée

Le Français Sébastien Loeb (Citröen DS3) a pris la tête du rallye de l'Acropole, 6e manche du Championnat du monde (WRC), après les 4 premières épreuves spéciale (ES1-ES4) disputées jeudi soir et vendredi matin, près de Loutraki (ouest d'Athènes).

Le Finlandais Jari-Matti Latvala (Ford Fiesta RS), très en verve après avoir remporté trois spéciales consécutives (ES1-ES3) a fait un tête à queue dans l'ES4 et a dû abandonner la commandement du rallye à Loeb pour une seconde et deux dixièmes.

"Dans l'ES4 on a perdu du terrain (ndlr: près de 10 secondes par rapport au vainqueur Petter Solberg) sans savoir vraiment pourquoi mais la matinée a été bonne", a commenté Loeb. "Les Citröen se comportent plutôt mieux par rapport aux Ford que lors des derniers rallyes sur terre", a-t-il ajouté.

Dans cette ES4, Loeb termine dans le même temps que son coéquipier Mikko Hirvonen qui, lui, a fait un tête à queue. "C'était très glissant dans la dernière partie de la spéciale. C'est difficile de trouver le bon rythme", a estimé le Finlandais, 4e à 11 secondes du Français.

"Demain, je veux avoir la même position de départ qu'hier et je vais donc attaquer cet après-midi", a prévenu pour sa part Petter Solberg, troisième au classement général provisoire, à 4,5 secondes de Loeb.

Classement général provisoire après l'ES4

1. Sébastien Loeb-Daniel Elena (FRA-MON/Citröen DS3) 57:41.9

2. Jari-Matti Latvala-Mikka Anttila (FIN/Ford Fiesta RS) à 1.2

3. Petter Solberg-Chris Patterson (NOR-GBR/Ford Fiesta RS) 4.5

4. Mikko Hirvonen-Jarmo Lehtinen (FIN/Citröen DS3) 11.0

5. Evgeny Novikov-Denis Giraudet (RUS-FRA/Ford Fiesta RS) 43.2

6. Mads Ostberg-Jonas Andersson (NOR-SUE/Ford Fiesta RS) 51.6

7. Ott Tänak-Kuldar Sikk (EST/Ford Fiesta RS) 1:31.4

8. Thierry Neuville-Nicolas Gisoul (BEL/Citröen DS3) 1:45.3

9. Martin Prokop-Zdenek Hruza (CZE/Ford Fiesta RS) 2:04.9

10. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/Skoda Fabia S2000) 2:23.3

(1er catégorie S-WRC)

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Meilleurs temps dans les épreuves spéciales: Latvala 3 (ES1, ES2, ES3); P. Solberg 1 (ES4).

syd/jgu

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