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Ligue celtique - Finale - Le Leinster vise le doublé (PRESENTATION)

25/05/2012 09:41 EDT | Actualisé 25/07/2012 05:12 EDT

Après avoir conservé leur titre de champions d'Europe, les Irlandais du Leinster tenteront de conquérir la Ligue celtique pour la première fois depuis quatre ans face aux Gallois des Ospreys, samedi (15h00 GMT) à Dublin.

Premiers de la saison régulière, les coéquipiers de Brian O'Driscoll ont l'avantage de jouer devant leur public. Très impressionnants en finale de la Coupe d'Europe contre l'Ulster (42-14), ils seront de nouveau favoris.

Ils disputeront leur troisième finale d'affilée après avoir perdu les deux précédentes contre le Munster l'an passé et contre les Ospreys en 2010.

L'entraîneur néo-zélandais Joe Schmidt alignera près de la moitié du XV d'Irlande à Lansdowne Road avec notamment l'arrière Kearney, les centres O'Driscoll et d'Arcy, l'ouvreur Sexton et devant le N.8 Heaslip et les première ligne Ross et Cronin. En revanche le flanker O'Brien sera absent à cause d'une blessure à un genou.

Les Ospreys possèdent un fort pack composé d'une poignée de vainqueurs du Grand Chelem, les troisième ligne Tupuric et Ryan Jones, le deuxième ligne Alun-Wyn Jones et le pilier Adam Jones. Mais tous les regards se porteront sur l'ailier Shane Williams, qui jouera son dernier match avec l'équipe de Neath-Swansea avant de prendre sa retraite à 35 ans.

Avec un quatrième titre, les Ospreys deviendraient l'équipe la plus titrée dans ce championnat des provinces galloises, irlandaises, écossaises et italiennes, qui en est à sa onzième édition.

Les équipes:

Leinster: R. Kearney - McFadden, O'Driscoll, D'Arcy, Nacewa - (o) Sexton, (m) Reddan - Jennings, Heaslip, McLaughlin - Toner, Cullen - Ross, Cronin, Van der Merwe

Ospreys: Fussell - Dirksen, Bishop, Beck, S. Williams - (o) Biggar, (m) Webb - Tipuric, Bearman, R. Jones - Evans, A.W. Jones - A. Jones, Hibbard, James

Remplaçants:

Leinster: Strauss, Healy ou McGrath, White, Thorn, Ryan, Cooney, Madigan, D. Kearney

Ospreys: Baldwin, Bevington, Jarvis, King, Smith, Fotuali'i, Morgan, Isaacs

fbx/grd

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