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24/05/2012 02:34 EDT | Actualisé 23/07/2012 05:12 EDT

Reprise du vote en Egypte pour le premier tour de la présidentielle

Les bureaux de vote ont ouvert jeudi en Egypte pour la deuxième et dernière journée d'une élection présidentielle historique, la première depuis la chute de Hosni Moubarak en février 2011.

Le premier tour, qui se déroule sur deux jours, avait commencé la veille.

Les bureaux de vote ont ouvert à 08H00 locales (06H00 GMT) et doivent fermer à 20H00 (18H00 GMT). Mercredi le vote a été prolongé d'une heure et les bureaux ont fermé à 19H00 GMT.

Pour encourager les fonctionnaires à aller voter, le gouvernement leur a accordé un jour de congé jeudi.

Le scrutin est âprement disputé par douze candidats après des décennies d'élections acquises à l'ancien régime.

La commission électorale n'a pas publié de chiffre sur le taux de participation mercredi mais le gouvernement a fait état dans un communiqué d'une "grande affluence".

L'issue du scrutin est cruciale pour l'orientation que prendra le pays le plus peuplé du monde arabe, avec quelque 82 millions d'habitants, partagé entre la tentation islamiste et celle d'une normalisation incarnée paradoxalement par des personnalités de l'ère Moubarak.

Les principaux prétendants sont le candidat des Frères musulmans Mohammed Morsi, l'islamiste indépendant Abdel Moneim Aboul Foutouh, le dernier Premier ministre de M. Moubarak Ahmad Chafiq, l'ex-ministre des Affaires étrangères et ancien chef de la Ligue arabe Amr Moussa et le nationaliste arabe Hamdeen Sabbahi.

Plus de 50 millions d'électeurs sont appelés à choisir entre 12 candidats: islamistes, laïcs, de gauche ou libéraux, partisans de la "révolution" ou anciens responsables du régime Moubarak.

Les résultats du premier tour doivent être annoncés en principe le 27 mai. Si aucun candidat ne remporte la majorité absolue, un second tour est prévu les 16 et 17 juin.

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