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24/05/2012 05:31 EDT | Actualisé 24/07/2012 05:12 EDT

Aux USA, l'essor du gaz de schiste fait chuter les émissions de CO2 (presse)

L'exploitation du gaz de schiste aux Etats-Unis fait chuter les émissions de CO2 du pays, en poussant les producteurs d'électricité à remplacer les centrales à charbon par des centrales à gaz, a déclaré le chef économiste de l'Agence internationale de l'Energie (AIE).

Selon des données de l'AIE citées par le journal Financial Times, les émissions américaines de CO2 ont chuté de 450 millions de tonnes au cours des cinq dernières années, une chute attribuée par Fatih Birol à des rendements énergétiques améliorés dans les transports et à un "transfert majeur" du charbon vers le gaz (devenu très bon marché outre-Atlantique grâce à l'exploitation à grande échelle du gaz de schiste) dans la production d'électricité.

Au cours des 12 derniers mois, la génération d'électricité à base de charbon a ainsi chuté de 19%, alors que la production d'électricité à partir de gaz a grimpé de 38%, rapporte encore le journal, qui rappelle qu'une centrale à gaz produit deux fois moins de CO2 qu'une centrale à charbon.

L'AIE publiera le 29 mai un rapport sur le marché mondial du gaz.

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