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Reprise des combats contre Al-Qaïda dans le sud du Yémen: 28 morts

23/05/2012 07:34 EDT | Actualisé 23/07/2012 05:12 EDT

L'offensive contre Al-Qaïda dans le sud du Yémen a repris après une accalmie relative de deux jours, faisant 28 morts mercredi, dont 22 combattants extrémistes, autour de la ville de Zinjibar, ont indiqué des sources militaire et locale.

L'armée a lancé des opérations pour tenter de reprendre des positions situées au nord-est de la ville, capitale de la province d'Abyane, qui est tombée aux mains des combattants d'Al-Qaïda il y a près d'un an, a indiqué une source militaire.

Six soldats ont été tués et neuf autres blessés dans ces opérations déclenchées mercredi à l'aube, a affirmé cette source, dont le bilan a été confirmé de sources médicales à Aden où les victimes ont été transportées.

Les combattants d'Al-Qaïda ont perdu 22 hommes, a affirmé un responsable de l'administration locale.

Selon la source militaire, l'armée avance prudemment vers le centre de la ville et fait face à une résistance acharnée des combattants d'Al-Qaïda.

"Nous tentons d'entrer dans Zinjibar mais on fait face à des attaques de type guérilla", a déclaré cette source.

Les opérations militaires s'étaient concentrées ces derniers jours autour de Jaar, qui se trouve à une dizaine de km au nord de Zinjibar, et qui est considérée comme un bastion d'Al-Qaïda.

Depuis son lancement le 12 mai, l'offensive a fait 262 morts selon un bilan compilé par l'AFP: 180 combattants d'Al-Qaïda, 47 soldats, 18 supplétifs de l'armée et 17 civils.

Selon des diplomates occidentaux à Sanaa, des experts américains conseillent l'armée dans ces combats.

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