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La capsule Dragon réussit les premiers tests pour s'amarrer à l'ISS (Nasa)

23/05/2012 02:20 EDT | Actualisé 23/07/2012 05:12 EDT

La capsule Dragon de la société américaine SpaceX, lancée mardi de Floride, a réussi en orbite une première série de tests en vue de s'amarrer --une première pour un vaisseau privé-- à la Station spatiale internationale (ISS) vendredi, a indiqué mercredi la NASA.

"Jusqu'alors tout se passe comme prévu", a dit à l'AFP Kelly Humphries, un porte-parole du Johnson Space Center de Houston (Texas, sud), où se trouve le centre de contrôle de l'ISS.

"Ils ont exécuté ce qui était prévu jusqu'à maintenant dans le vol de démonstration, notamment les tests de navigation avec le système de positionnement par satellite (GPS), d'annulation de la procédure d'amarrage et ils ont vérifié la capacité pour la capsule de +flotter+ librement dans l'espace, qui est importante pour que le bras robotisé de la Station puisse la saisir", a-t-il précisé, évoquant "l'optimisme" prévalant au centre de contrôle de Houston.

Jeudi, Dragon, un vaisseau non habité de six tonnes, doit faire une répétition de la procédure d'appoche de l'ISS en effectuant un vol au plus près à 2,5 km de la Station avant de s'en éloigner, a rappelé ce porte-parole.

Les responsables de la mission à la Nasa doivent se retrouver jeudi soir (01H00 GMT vendredi) pour donner ou non le feu vert à la procédure d'amarrage qui en cas de décision favorable débutera peu après pour placer Dragon à 250 mètres de l'ISS à 09H28 GMT vendredi.

Si tout va bien, la capsule continuera de s'approcher pour être saisie à 12H06 GMT par le bras robotisé de l'ISS manoeuvré par deux des six astronautes présents à bord.

SpaceX avait lancé Dragon avec sa fusée Falcon 9 de la base aérienne de Cap Canaveral, près du Centre Spatial Kennedy (Floride, sud-est), à 03H44 (07H44 GMT) mardi pour le premier vol d'un vaisseau privé vers l'ISS.

Si Dragon réussit son amarrage à l'avant-poste orbital, ce sera un moment historique marquant le début d'une nouvelle ère dans le transport orbital où les sociétés privées joueront un rôle grandissant.

js/mdm

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