NOUVELLES

Découverte archéologique sur la Bethléem biblique

23/05/2012 06:39 EDT | Actualisé 23/07/2012 05:12 EDT

Des archéologues ont découvert un petit sceau en argile sur lequel figurait le nom "Bethléem" qui pourrait constituer la preuve de l'existence de cette localité à l'époque biblique, a indiqué mercredi l'Autorité israélienne des Antiquités.

"Ce premier objet ancien qui constitue la preuve tangible de l'existence de la cité de Bethléem, qui est mentionnée dans la Bible, a été découvert récemment à Jérusalem", a précisé l'Autorité dans un communiqué.

L'objet, une pièce en argile était utilisée pour apposer un sceau sur les documents ou d'autres objet est connu. Il a été mis au jour durant des travaux d'excavation sur le site dit de la Cité de David situé en contrebas des murailles de la vielle ville de Jérusalem.

Sur le sceau, qui mesure environ 1,5 centimètre, le nom de Bethléem est inscrit en ancien Hébreu.

"C'est la première fois que le nom de la cité apparaît en dehors de la Bible dans une inscription datant du premier Temple Juif ce qui prouve que Bethléem était bien une localité du royaume de Juda, voire d'une période antérieure", a affirmé Elik Shukron, directeur des fouilles de l'Autorité.

Selon lui, ce sceau fait partie de documents fiscaux de Bethléem envoyés au roi de Jérusalem, dans le cadre d'un système de taxation utilisé dans ce royaume au huitième et septième siècle avant notre ère.

Bethléem est mentionnée pour la première fois dans la Genèse, le premier livre de la Bible comme les site où est enterrée Rachel, l'épouse du patriarche Jacob.

Selon le Nouveau Testament, la cité de Bethléem située en Cisjordanie au sud de Jérusalem, est également le lieu de naissance de Jésus.

hmw/jlr/hj

PLUS:afp