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Volvo Ocean Race - 7e étape: Groupama 4 toujours premier, mais talonné

22/05/2012 12:37 EDT | Actualisé 22/07/2012 05:12 EDT

Le voilier français Groupama 4 était toujours en tête mardi dans la 7e étape de la Volvo Ocean Race entre Miami (Etats-Unis) et Lisbonne mais, faute de vent, assistait impuissant au retour de ses cinq adversaires.

"Les prévisions météo pour les prochaines 24 heures indiquent que le vent est sérieusement à la baisse devant nous", a reconnu le skipper de Groupama 4 Franck Cammas, auteur d'un magnifique début d'étape.

Tangentant habilement la tempête tropicale Alberto, le VO70 (monocoque de 21,50 m) français a compté jusqu'à 70 milles d'avance sur son poursuivant immédiat, le voilier américain Puma (Ken Read), avant de buter dans un système de hautes pressions synonyme de vents faibles.

Après avoir été confrontés à de forts vents contraires, des vagues énormes et de violents orages générés par Alberto, les autres bateaux en ont profité pour revenir sur Groupama 4.

Et à 18h00 mardi, deux jours après le départ, l'avance des Français sur Puma n'était plus que de 12 milles.

Positions à 18h00 heure française:

1. Groupama 4 (FRA/Franck Cammas) à 2946,7 milles de l'arrivée à Lisbonne

2. Puma (USA/Ken Read) à 12 milles du premier

3. Telefonica (ESP/Iker Martinez) à 18

4. Abu Dhabi (UAE/Ian Walker) à 23,2

5. Camper (NZL/Chris Nicholson) à 26,6

6. Sanya (CHN/Mike Sanderson) à 36,5

heg/ep

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