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JO-2012: les torches du relais olympique déjà en vente sur internet

21/05/2012 06:12 EDT | Actualisé 21/07/2012 05:12 EDT

La flamme olympique vient juste d'entamer son périple au Royaume-Uni, mais certains des participants au relais qui doit la conduire jusqu'à Londres ont déjà mis en vente leur torche sur internet.

Plusieurs "râpes à fromage", le surnom donné à ces flambeaux en raison de leur forme (des cônes en aluminium doré percés de trous), ont fait leur apparition sur le site d'enchères en ligne eBay, quelques heures seulement après le coup d'envoi du relais samedi matin.

"Soyez l'un des premiers à avoir ce vrai souvenir olympique", suggère l'un des vendeurs. D'autres proposent un lot avec leur uniforme blanc de relayeur.

Certains ont mis en vente leur torche avant même d'avoir participé au relais, promettant une livraison dès qu'ils auront accompli leurs parcours.

"Vous l'aurez avant même que la plupart des porteurs aient couru", fait valoir l'un d'entre eux.

Plusieurs vendeurs assurent toutefois que les gains sont destinés à des organisations caritatives.

"Ca choque des gens, mais je pense que ça n'a pas de sens de laisser la torche au dessus de ma cheminée alors qu'elle peut servir à faire des choses bien avec l'argent que certains sont prêts à payer pour l'avoir", a expliqué sur la BBC Sarah Milner Simonds.

Cette jardinière, qui a vu les enchères pour sa torche monter jusqu'à 153.000 livres (189.OOO euros), dit vouloir soutenir avec cet argent un projet de jardins communautaires.

Des torches ont été fabriquées pour chacun des 8.000 porteurs qui vont se relayer pour transporter la flamme olympique sur 12.875 km au Royaume-Uni et en Irlande.

Chaque torche a coûté 495 livres (613 euros) et les porteurs, sélectionnés en raison de leur "accomplissement personnel" ou de leur contribution à la vie locale, peuvent ensuite les racheter pour 215 livres.

"Ils peuvent en faire ce qu'ils souhaitent, nous espérons juste qu'elles finiront entre de bonnes mains", a souligné un porte-parole du Locog, le comité d'organisation des Jeux. "La plupart veulent les garder en souvenir".

Symbole de pureté, la flamme olympique a entamé samedi en Cornouailles (sud-ouest) un périple de 70 jours qui se terminera dans le stade olympique de Londres pour l'ouverture des Jeux le 27 juillet.

Le Britannique Ben Ainslie, triple champion olympique de voile, a été le premier à la convoyer.

La flamme va traverser plus d'un millier de villes et villages, convoyée à pied, en bateau, vélo, tram, train et même en ballon et en side-car.

na-je/dh/chc

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