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Echauffourées à Chicago entre manifestants anti-Otan et la police

20/05/2012 08:37 EDT | Actualisé 20/07/2012 05:12 EDT

Des échauffourées ont éclaté dimanche après-midi entre manifestants anti-Otan et la police dans les rues de Chicago où se tient un sommet de l'Alliance atlantique, les forces de l'ordre procédant à des interpellations parfois musclées, a constaté une journaliste de l'AFP.

Les arrestations ont eu lieu après que des manifestants eurent jeté des projectiles sur un cordon de police anti-émeute, non loin du centre de conférences où étaient réunis les chefs d'Etat et de gouvernement de l'Otan.

Des images des télévisions américaines ont montré des policiers équipés de matraques frapper des manifestants. Plusieurs protestataires ont été menottés mais il n'était pas clair dans l'immédiat s'ils ont été effectivement arrêtés.

"Restez, il faut prendre position", ont scandé des manifestants refusant de partir malgré les sommations de la police.

Plusieurs milliers de personnes s'étaient rassemblées dans le calme dans l'après-midi, des militants pacifistes et du mouvement Occupy pour l'essentiel, pour protester contre le sommet de l'Otan et réclamer que les Etats dépensent moins pour la défense et plus pour l'éducation.

Ils ont été rejoints par un groupe d'anciens combattants, dont certains en uniforme, qui assuraient marcher en faveur de la paix.

Les militants ont envahi les rues quasiment vides du centre historique, fortement encadrés par des forces de l'ordre à pied, à vélo ou à cheval.

Rassemblés à l'appel d'une pléthore d'associations, ils n'avaient pas été autorisés à s'approcher du centre des congrès au bord du lac Michigan.

"Nous voulons la paix", a expliqué Isabel Olivia, une lycéenne de 18 ans brandissant une pancarte rose "No Nato" ("Non à l'Otan"). "Ils dépensent des fortunes dans les guerres au lieu de l'éducation... Et nous ne pouvons pas aller à l'université car c'est trop cher".

Kevin Cunningham, un charpentier de Chicago, tenait à bout de bras un cerf-volant obtenu lors d'une démonstration organisée la veille par l'Otan. Sur le sien, il a écrit: "faites voler des cerfs-volants, pas des drones".

Selon ce père de deux enfants, l'Otan devrait être démembrée et l'argent des impôts dépensé dans la santé et l'éducation.

Pour accueillir le sommet de l'Otan, Chicago a placé son centre-ville sous haute sécurité, certaines rues étant fermées à la circulation.

La police et les organisateurs des manifestations se sont engagés à tout faire pour éviter les troubles qui avaient marqué les sommets du G20 de Londres et de Toronto ou encore les émeutes qui avaient émaillé la convention du parti démocrate en 1968 à Chicago.

mso-lb/mra

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