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Coupe d'Europe - Troisième titre pour le Leinster, au sommet de l'Europe

19/05/2012 02:10 EDT | Actualisé 19/07/2012 05:12 EDT

La province irlandaise du Leinster a posé son empreinte sur la Coupe d'Europe de rugby avec son troisième titre en quatre ans, après ceux de 2009 et 2011, en battant l'Ulster samedi en finale sur un écart record de 28 points (42-14).

Cette victoire, plus large que celle de Brive sur Leicester en 1997 (28-9), fait de la province de Dublin la deuxième équipe la plus titrée dans la compétition derrière le Stade Toulousain quadruple champion (1996, 2003, 2005, 2010).

Elle devient également la deuxième équipe à conserver son titre après les Anglais de Leicester en 2001 et 2002.

Face à une équipe d'Ulster combative, les tenants du titre ont une nouvelle fois fait étalage de leur solidité et de leur expérience. Ils ont résisté au début de match des Nord-Irlandais qui ont monopolisé le ballon pendant le premier quart d'heure et ouvert le score par leur buteur Ruan Pienaar.

Ils ont ensuite pris l'avantage en concrétisant leur première occasion d'essai par l'omniprésent Sean O'Brien (13), puis creusé l'écart sur une action rondement menée: suite à une mêlée gagnée sur introduction adverse, Brian O'Driscoll a servi d'une passe chistera O'Brien pour une percée qui a permis au pilier Cian Healy d'aplatir (32).

Les Dublinois ont affiché une remarquable solidité en défense et dans le jeu au sol pour contenir les longues séquences offensives des Ulstermen. Ces derniers ont finalement trouvé la faille par Dan Tuohy en bout de ligne (61), leur permettant de réduire l'écart après avoir encaissé un essai de pénalité (45).

Après trois essais d'avants démontrant la solidité d'une équipe réputée pour son jeu de trois-quarts, l'ouvreur et buteur métronomique Jonathan Sexton (15 points), puis deux essais des première ligne Heinke van der Merwe et Sean Cronin ont consolidé la 15e victoire d'affilée du Leinster en Coupe d'Europe. La province n'a plus perdu depuis le 17 décembre 2010.

Pour parachever une glorieuse saison, ils tenteront de signer un doublé inédit en remportant la Ligue celtique face aux Gallois des Ospreys dimanche 27 mai (16H00 locale) dans leur stade du RDS.

sva/mam

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