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ATP - Rome: Djokovic retrouve Federer

18/05/2012 05:20 EDT | Actualisé 18/07/2012 05:12 EDT

Novak Djokovic s'est débarrassé de Jo-Wilfried Tsonga en deux sets 7-5, 6-1 vendredi pour atteindre les demi-finales du Masters 1000 de Rome, et retrouver Roger Federer pour un somptueux choc au sommet.

L'autre demi-finale sera espagnole, entre Rafael Nadal et David Ferrer.

Le Serbe n'a été accroché qu'en première manche par le Français, tête de série N.5. "Le second set est un des meilleurs que j'ai joués cette saison", a expliqué le tenant du titre au Foro Italico.

Mais le N.1 mondial a évité les questions sur sa forme moins étincelante que l'an dernier à la même époque, où il était toujours invaincu depuis le début de l'année 2011 en arrivant à Rome.

"Je ne compare pas avec l'an dernier, je l'ai dit. J'ai quand même de bons résultats, j'ai gagné un Grand Chelem (Australie) et Miami (Masters 1000). Je m'améliore, c'est ce qui compte."

"Djoko" va passer un test important avant Roland-Garros (27 mai au 10 juin) contre Federer, qui l'avait battu en demi-finales à Paris l'an dernier.

Le Suisse s'est débarrassé d'Andreas Seppi en soirée, 6-1, 6-2. L'Italien était trop fatigué par ses 3 heures 20 de match jeudi contre le Suisse Stanislas Wawrinka pour résister à Federer.

"Il n'y a pas de secrets entre nous, a dit +Djoko+, on a eu des grands matches ces quatre ou cinq dernières années, pas besoin de gaspiller des mots pour parler de ses qualités de joueur de tennis. C'est un grand défi, je serai prêt".

L'autre demi-finale oppose Nadal à Ferrer. "Rafa" a réussi une démonstration d'efficacité contre le Tchèque Tomas Berdych 6-4, 7-5. Le troisième joueur mondial était satisfait. "J'ai vraiment joué un de mes meilleurs matches sur terre battue, contre un adversaire redoutable, a-t-il dit. J'ai réussi des choses fantastiques, par exemple de formidables passing-shots, ce sont des coups qui viennent avec la confiance".

Battu en 8e de finale à Madrid par son compatriote Fernando Verdasco, l'Espagnol ne se sent pas le besoin de se rassurer. "Être de retour en forme ou pas n'est pas la question", a-t-il dit, "je suis très content de la façon dont je joue en ce moment. Depuis le début de la saison je joue bien sur terre battue, comme à Barcelone et à Monte-Carlo", où il s'est imposé.

Nadal, finaliste l'an dernier à Rome, est prêt au duel avec son compatriote Ferrer, vainqueur du Français Richard Gasquet 7-6 (7-4), 6-3.

"C'est toujours dur de jouer contre lui", a dit Nadal. "Je vais devoir courir beaucoup, me battre, plus qu'à Barcelone", où il avait battu Ferrer en finale 7-6 (7/1), 7-5.

Dans le tableau féminin, Serena Williams, victorieuse à Madrid, devra battre la Chinoise Na Li pour rejouer une deuxième finale en huit jours.

L'autre demi-finale opposera la tenante du titre, la Russe Maria Sharapova, qui a battu Venus Williams en deux sets (6-4, 6-3), à l'Allemande Angelique Kerber, qui a battu la Tchèque Petra Kvitova 7-6 (7-2), 1-6, 6-1.

eba/ep

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