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Afrique du Sud: polémique autour d'un portrait irrespectueux de Zuma

18/05/2012 07:57 EDT | Actualisé 18/07/2012 05:12 EDT

Un tableau du président sud-africain Jacob Zuma, le représentant à la manière de Lénine avec un sexe bien en évidence, faisait polémique vendredi en Afrique du Sud, l'ANC au pouvoir exigeant le décrochage de l'oeuvre, exposée à Johannesburg.

Directement inspiré d'une célèbre affiche soviétique dont il reprend les couleurs, rouge, jaune et noir, le tableau "The Spear" (la lance) montre un Zuma inspiré, exposant son pénis.

Il est la pièce centrale de l'exposition du plasticien sud-africain Brett Murray (né en 1961) présentée jusqu'au 16 juin par la Goodman Gallery, une galerie privée de Johannesburg.

Une soixantaine d'oeuvres y figurent, et la plupart détournent les symboles du parti qui a libéré l'Afrique du Sud de l'apartheid et est au pouvoir depuis 1994, en jouant avec les canons du réalisme socialiste.

L'exposition est intitulée "Salut au voleur", une allusion aux affaires de corruption qui minent le pouvoir du Congrès national africain (ANC).

Le parti présidentiel s'est "indigné" et a sommé la galerie de décrocher l'oeuvre, éventuellement par voie légale.

"L'image et la dignité de notre président, en tant que président de l'ANC, président de la République et être humain, est abîmée par cette soi-disante oeuvre d'art de Brett Murray à la Goodman Gallery", a déclaré l'ANC dans un communiqué.

"Nous avons demandé à nos avocats de saisir les tribunaux pour contraindre Brett Murray et la Goodman Gallery de décrocher le portrait et de le retirer de son site internet, et aussi de détruire tout le matériel promotionnel", a-t-il ajouté.

Le parti gouvernemental s'est également offusqué qu'une autre oeuvre reprenne sans son autorisation le logo de l'ANC, en l'espèce affublé d'une mention "à vendre".

La confédération syndicale Cosatu et le Parti communiste, alliés de l'ANC, ont rapidement publié des communiqués condamnant l'oeuvre.

"Nous pensons que ça serait de la censure d'enlever la peinture", a réagi auprès de l'AFP Lara Koseff, porte-parole de la Goodman Gallery.

L'ANC "ressent la soi-disante représentation de notre président comme une diffamation. Nos avocats leur ont écrit pour dire que nous n'enlèverons pas le tableau", a-t-elle assuré à l'AFP.

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