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USA: Berkshire s'empare de nouveaux médias pour 142 M USD en numéraire

17/05/2012 10:15 EDT | Actualisé 17/07/2012 05:12 EDT

Berkshire Hathaway, la holding du milliardaire américain Warren Buffett, va racheter la majorité des journaux du groupe Media General pour 142 millions de dollars en numéraire tout en apportant 445 millions de dollars de nouveaux financements.

Berkshire Hathaway, à travers sa filiale BH Media Group, va racheter tous les journaux de Media General - un groupe centré sur le sud-est des Etats-Unis- "à l'exception de ceux détenus par Tampa Group", précise dans un communiqué jeudi le groupe de médias, qui dit être en discussions avec d'autres acheteurs potentiels pour cette filiale.

La transaction représente donc un total de 587 millions de dollars, y compris 400 millions de dollars de reprise de dette et 45 millions de dollars de nouvelles lignes de crédit.

Les nouveaux prêts vont être utilisés pour rembourser la dette bancaire du groupe à échéance de mars 2013.

Parallèlement, Media General va émettre à l'intention de Berkshire Hathaway des bons de souscription pour quelque 4,6 millions d'actions de classe A, qui représentent 19,9% des actions en circulation de Media General. Berkshire Hathaway a également la possibilité de nommer un administrateur au conseil d'administration de Media General.

Les journaux rachetés par BH Media Group comprennent 63 titres des Etats du sud-est des Etats-Unis (Virginie, Caroline du Nord, Caroline du Sud et Alabama), en plus de sites internet et d'applications pour téléphones mobiles et tablettes électroniques.

Berkshire Hathaway avait déjà racheté fin 2011 le quotidien de la ville natale de Warren Buffett, l'Omaha World-Herald, et ses filiales, des médias du Nebraska et de l'Iowa (centre).

Media General, coté sur le New York Stock Exchange, comprend aussi 18 chaînes de télévisions affiliées à des réseaux, à l'instar de la chaîne Eyewitness News, du réseau CBS.

Le groupe contrôle également 21 quotidiens locaux comme The New Virginian ou le Winston-Salem Journal, et plus de 200 publications incluant des hebdomadaires, des mensuels et des revues spécialisées.

Présent aussi dans la publicité, Media General gère trois sociétés en ligne: Blockdot, DealTaker.com, et NetInformer.

ved/chr/lor

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