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Prison à vie en Chine pour un homme d'affaires extradé par le Canada

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Lai Changxing. (AFP)
Lai Changxing. (AFP)

PEKIN, 18 mai 2012 (AFP) - L'ancien homme d'affaires chinois Lai Changxing, extradé en 2011 par le Canada au terme d'une bataille judiciaire de 12 ans, a été condamné à la prison à vie à l'issue de son procès pour contrebande et corruption, a annoncé vendredi l'agence Chine nouvelle.

Lai Changxing a été condamné par un tribunal de Xiamen, dans la province du Fujian (sud-est), d'où il avait dirigé un gigantesque réseau avant de s'enfuir au Canada, a précisé l'agence officielle.

M. Lai, originaire de Xiamen, était arrivé au Canada avec sa famille en 1999 avec un visa de tourisme, après avoir fui la Chine où il était accusé d'être le cerveau d'un réseau ayant écoulé de six à dix milliards de dollars de marchandises de contrebande et corrompu des responsables locaux.

Le Canada a toujours refusé d'accorder à Lai Changxing le statut de réfugié et l'a finalement expulsé en juillet 2011 après des années de rebondissements judiciaires.

Pékin s'était engagé à ne pas condamner Lai Changxing à la peine de mort s'il était déclaré coupable.

Le Canada interdit le renvoi de prisonniers vers des pays où ils pourraient être condamnés à la peine capitale.