NOUVELLES

La chanteuse disco Donna Summer est décédée jeudi à l'âge de 63 ans

17/05/2012 12:28 EDT | Actualisé 17/07/2012 05:12 EDT

NEW YORK, États-Unis - La diva du disco Donna Summer est morte du cancer jeudi, à l'âge de 63 ans, a annoncé sa famille.

Elle avait dominé les palmarès dans les années 1970 et 1980 avec des succès mondiaux comme «Love to Love You Baby», «Last Dance», «On the Radio», «Hot Stuff», «I Feel Love» et «She Works Hard For the Money».

Elle vivait à Englewood, en Floride, avec son mari Bruce Sudano. De son vrai nom LaDonna Adrian Gaines, elle avait grandi à Boston baignée dans le gospel. Son dernier album, intitulé «Crayons», était sorti en 2008, et Summer avait encore chanté aux côtés de la candidate favorite de l'émission «American Idol» cette année.

La chanteuse Dionne Warwick a déploré la perte d'une grande artiste et d'«une amie chère». «Mon coeur va à son mari et son enfant. Des prières seront dites pour les soutenir», a-t-elle fait savoir par voie de communiqué.

Donna Summer, avec son étendue de voix, aux accents aussi bien lascifs et doux que dynamiques et puissants, s'est fait connaître à la grande époque du disco et en est rapidement devenue la chanteuse emblématique, marquant définitivement ce genre par sa beauté et en enchaînant les numéros un dans les palmarès du monde entier.

Elle a percé aux États-Unis avec «Love to Love You Baby», une chanson qui a fait scandale à l'époque par son érotisme torride et qui a été le premier de ses 19 numéros un au palmarès américain entre 1975 et 2008. Seule Madonna a fait mieux.

Pendant la vague disco, Donna Summer a été la seule artiste à aligner trois albums doubles numéros un: «Live and More», «Bad Girls» et «On the Radio». Elle a aussi été la seule femme à placer quatre titres en tête des palmarès en 13 mois, selon le Temple de la renommée du rock, où elle avait été nommée cette année, sans toutefois avoir été choisie pour une intronisation. Son art de mêler les genres musicaux lui avait valu des prix Grammy dans plusieurs catégories comme le dance, le rock et le R&B.

Nombre des albums de Donna Summer ont été disques d'or ou de platine, plusieurs fois platine pour certains, comme «Bad Girls» et «On the Radio, Volume I & II». «Hot Stuff», «She Works Hard for the Money» et «MacArthur Park» comptent parmi ses chansons qui ont figuré dans le Billboard des dix meilleurs ventes aux États-Unis.

Contrairement aux autres vedettes du disco tombées dans l'oubli quand la mode est passée, Donna Summer, qui n'a jamais été à l'aise avec son étiquette de «Diva du disco», a réussi à poursuivre sa carrière, adaptant par la suite un son plus pop-rock. «Hot Stuff» marque ce tournant en 1979.

Elle a connu l'un de ses plus grands succès dans les années 1980 avec «She Works Hard For The Money», devenu un hymne féministe. Peu après, elle devenait chrétienne évangélique et était accusée d'avoir tenu des propos homophobes ayant trait à l'épidémie de sida. Elle a démenti mais a fait l'objet d'un boycott. Ses titres ont cependant continué à être diffusés dans les boîtes de nuit, échantillonnées et remixées pour devenir de nouveaux succès dance.

Les chansons de Donna Summer figurent aussi dans d'innombrables bandes originales de films qui les ont régulièrement remises au goût du jour, comme «Hot Stuff» dans «The Full Monty» («Le grand jeu») en 1997.

Elton John a déclaré jeudi, par communiqué, que la chanteuse était beaucoup plus que la «reine du disco».

«Ses disques sont toujours aussi bons aujourd'hui. Le fait qu'elle n'ait jamais été intronisée au Temple de la renommée du rock 'n' roll est une disgrâce, surtout quand je voix les artistes au talent moindre qui y ont été intronisés, a-t-il déclaré. Elle était une grande amie, à moi et à la Fondation Elton John pour le sida. Elle me manquera énormément.»

Les proches de la chanteuse originaire de Boston ont diffusé le communiqué suivant jeudi pour annoncer son décès: «Tôt ce matin, nous avons perdu Donna Summer Sudano, une femme aux talents multiples, le plus grand d'entre eux étant sa foi. Si nous portons le deuil de son décès, nous sommes en paix et célébrons sa vie extraordinaire ainsi que son oeuvre impérissable. Les mots ne peuvent vraiment exprimer à quel point nous apprécions vos prières et votre amour pour notre famille dans ce moment difficile.»

PLUS:pc