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ATP/WTA - Rome: Djokovic toujours au ralenti

17/05/2012 03:16 EDT | Actualisé 17/07/2012 05:12 EDT

Novak Djokovic s'est qualifié pour les quarts de finale du Masters 1000 de Rome, mais il a peiné pour battre l'Argentin Juan Monaco en trois manches 4-6, 6-2, 6-3, jeudi, et semble loin de son niveau stratosphérique de la saison dernière, où il avait triomphé au Foro Italico.

Faut-il se soucier pour le Serbe à dix jours de Roland-Garros? "Je ne suis pas inquiet, j'estime que je joue bien", a assuré le N.1 mondial, éliminé en quarts de finale la semaine dernière à Madrid, par son compatriote Janko Tipsarevic.

Mené d'un set et d'un break (2-1 dans la deuxième manche), le N.1 mondial a remporté les sept jeux suivants et a fini par s'imposer.

"C'était un match très étrange, a commenté Djokovic, j'ai eu un peu de difficultés à jouer avec le vent, mais les conditions sont les mêmes pour tous les deux, il a trouvé de meilleures solutions que moi au début. J'ai joué un peu trop défensif, il contrôlait le jeu."

"Puis j'ai retrouvé un rythme et une stratégie, et j'ai gagné, a ajouté le Serbe. Je suis content d'avoir retrouvé un jeu meilleur ensuite. J'essaie toujours de rester positif, de faire tourner le match en ma faveur, ce break au second set m'a remis en route."

En quarts, il affrontera le Français Jo-Wilfried Tsonga (N.5), qui mène 5-4 dans leurs duels, mais les deux joueurs ne se sont jamais croisés sur terre battue.

Roger Federer (N.3) aussi a peiné contre Juan Carlos Ferrero, 6-2, 5-7, 6-1. Vainqueur à Madrid, le Suisse qui veut rester N.2 mondial devant Rafael Nadal en vue du tirage au sort de Roland-Garros, a dû s'employer pour gagner.

Nadal (N.2) est passé lui sans difficultés contre un autre Espagnol, Marcel Granollers, 6-1, 6-1, mais Andy Murray (N.4) a perdu contre Richard Gasquet (N.16), 6-7 (1/7), 6-3, 6-2, en trois heures de combat.

Le Français affrontera l'Espagnol David Ferrer (N.6), tombeur de Gilles Simon 6-0, 7-6 (7/5).

"J'ai eu un peu mal au dos vers la fin, a dit Murray. J'avais pris une pause (il n'a pas joué à Madrid, ndlr) pour me remettre d'une blessure, mais inévitablement mes muscles ont souffert. Mais j'espère être au max de ma forme à Roland."

Faute de grosse surprise, les sensations fortes jeudi sont venus des Italiens, qui placent un quart de finaliste dans chaque tableau.

Andreas Seppi, soutenu par le public en délire du court Pietrangeli, celui entouré de statues, le terrain fétiche des joueurs "azzurri", a sauvé six balles de matches contre le Suisse Stanislas Wawrinka pour s'imposer 6-7 (1/7), 7-6 (8/6), 7-6 (8/6) au bout de 3h20 de jeu!

Chez les dames, Flavia Pennetta, elle aussi sur le Pietrangeli, a terrassé la Tchèque Petra Cetkovska 6-0, 6-1. En quarts elle affronte Serena Williams, qualifiée comme sa soeur.

Venus doit elle jouer contre la tenante du titre, la Russe Maria Sharapova, vainqueur de la Serbe Ana Ivanovic 7-6 (7/4), 6-3.

eba/jfm

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