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Les policiers sikhs désormais autorisés à porter le turban à Washington

16/05/2012 04:25 EDT | Actualisé 16/07/2012 05:12 EDT

Les agents de police sikhs de Washington sont désormais autorisés à porter le turban, une première dans une grande ville des Etats-Unis, a annoncé mercredi Cathy Lanier, chef de la police de la capitale américaine.

Le premier policier sikh à porter turban et barbe devrait prendre son service au mois d'août, selon la police de Washington. Le "Dastar", ou turban, des sikhs du Pendjab (ouest de l'Inde) fait partie intégrante de l'identité des hommes sikhs, tout comme la barbe et le poignard.

"Il est déjà assez difficile comme ça de trouver des agents de police qualifiés (...). Alors rien que de penser que l'apparence puisse empêcher une personne talentueuse (d'entrer dans la police), ne rime à rien", a expliqué Mme Lanier.

Pour éviter tout conflit ou malentendu, 4.000 agents de la capitale fédérale américaine ont déjà suivi une formation pour les sensibiliser à la religion sikh.

En Grande-Bretagne, au Canada et en Inde, des policiers sikhs sont autorisés à porter le turban, mais aux Etats-Unis, les grandes villes, comme New York ou Los Angeles, se montrent réticentes.

Quelque 700.000 sikhs vivraient aux Etats-Unis, selon des chiffres fournis par les responsables de cette communauté.

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