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Federer, Nadal et Williams poursuivent leur route à l'Omnium d'Italie

16/05/2012 10:51 EDT | Actualisé 16/07/2012 05:12 EDT

ROME - Fort d'un titre décroché à Madrid et de sa deuxième place au classement mondial, Roger Federer a défait Carlos Berlocq 6-3, 6-4, mercredi, à son premier match à l'Omnium d'Italie.

Federer, qui cherche à remporter l'un des trois seuls tournois de la série Masters 1000 qu'il n'a pas encore gagné, a réussi à composer avec le vent tournoyant en s'amenant souvent au filet pour terminer les points.

Rafael Nadal, qui a cédé son deuxième échelon mondial à Federer en vertu de la victoire du Suisse à l'Omnium de Madrid dimanche, a vaincu Florian Mayer 6-1, 7-5 pour ainsi venger sa seule défaite subie aux mains de l'Allemand, 28e raquette mondiale, lors de leur affrontement précédent.

Federer a remporté 18 points sur 23 au filet et a eu l'avantage 24-13 au chapitre des coups gagnants contre Berlocq, qui est classé 38e. Le prochain adversaire du Suisse sera l'ancien no 1 mondial Juan Carlos Ferrero, vainqueur à Rome en 2001.

Federer a atteint la finale à deux reprises à Rome. Il a perdu contre Felix Mantilla en 2003 et contre Nadal, lors d'un bris d'égalité après cinq sets, en 2006.

Bien qu'il ait progressé jusqu'au deuxième rang mondial après sa victoire de dimanche, Federer est considéré comme la troisième tête de série cette semaine.

Dans d'autres matchs, la 14e tête de série Juan Monaco a aisément battu le Tchèque Radek Stepanek 6-4, 6-2, tandis que l'Espagnol Marcel Granollers a éliminé l'Italien Fabio Fognini 6-3, 6-4.

Il y a eu plusieurs surprises du côté des femmes, alors que la tête de série no 3 Agnieszka Radwanska, la no 6 Caroline Wozniacki et la no 7 Marion Bartoli ont toutes perdu.

Radwanska a été battue par la Tchèque Petra Cetkovska, classée 28e, au compte de 6-4, 4-6, 6-1; Wozniacki a déclaré forfait à cause d'un malaise respiratoire au moment où elle tirait de l'arrière 6-4, 4-0 devant l'Espagnole Anabel Medina Garrigues; et Bartoli a été éliminée 6-3, 6-1 par l'Allemande Julia Goerges.

Entre-temps, cinq têtes de série sont passées au tour suivant.

Serena Williams est venue de l'arrière pour vaincre la Russe Nadia Petrova 4-6, 6-2, 6-3, portant ainsi à 15 sa séquence de victoires. Elle a remporté les titres de Charleston, en Caroline du Sud, et de Madrid — en plus de deux victoires en Fed Cup.

La soeur de Serena, Venus Williams, a éprouvé beaucoup moins de difficulté à atteindre le troisième tour, éliminant la Russe Ekaterina Makarova 7-6 (7), 6-1.

La no 5 Samantha Stosur a défait l'Italienne Sara Errani 6-3, 7-5; la Chinoise Li Na, la gagnante des Internationaux de France, a battu la Tchèque Iveta Benesova 6-1, 7-5; et l'Allemande Angelique Kerber (no 12) a éliminé l'Américaine Vania King 6-3, 6-2.

L'ex-championne de Roland-Garros Ana Ivanovic a rossé la qualifiée espagnole Silvia Soler-Espinosa 6-2, 6-1 pour mettre la table pour un match contre la deuxième tête de série Maria Sharapova.

En fin de soirée mercredi, la favorite Victoria Azarenka a annoncé qu'elle abandonnait en raison d'une blessure à l'épaule droite.

Les organisateurs du tournoi ont déclaré que Azarenka avait pris cette décision après avoir humilié l'Israélienne Shahar Peer 6-1, 6-2 au deuxième tour, mercredi.

Azarenka a remporté quatre titres cette saison, dont celui eds Internationaux d'Australie. Elle s'est inclinée devant Serena Williams en finale de l'Omnium de Madrid, dimanche.

Son abandon signifie que sa prochaine adversaire, la 14e tête de série Dominika Cibulkova, accèdera directement aux quarts de finale.

Cette compétition est la dernière avant le tournoi de Roland-Garros, qui se mettra en branle le 27 mai.

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