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Pornographie infantile: l'ex-évêque canadien Raymond Lahey réduit à l'état laïc

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CP

Un ex-évêque catholique canadien qui avait été condamné pour pornographie infantile a été réduit à l'état laïc, mais il devra continuer à observer le célibat et prier, a annoncé mercredi l'épiscopat canadien.

L'ancien évêque d'Antigonish, en Nouvelle-Ecosse, Raymond Lahey, 71 ans, a été exclu de l'état clérical par le Saint-Siège, a indiqué l'épiscopat dans un bref communiqué.

Cette décision ne pouvait être prise qu'une fois la procédure judiciaire terminée, a précisé à l'AFP un porte-parole de la conférence épiscopale René Laprise.

Il est désormais interdit à Raymond Lahey d'exercer toute forme de ministère, sauf en cas de danger de mort, et de porter l'habit clérical. En revanche, l'obligation du célibat reste en vigueur.

"Raymond Lahey a accepté le décret de renvoi, qui lui impose également de réciter la Prière des heures en réparation pour le mal et le scandale causés et pour la sanctification du clergé", ajoute le communiqué.

Condamné en janvier dernier à 15 mois de prison, l'ancien évêque était sorti de prison à l'issue de son procès en raison des huit mois de prison passés en détention préventive, temps qui peut compter double selon le code pénal canadien.

Raymond Lahey avait été interpellé en septembre 2009 lors d'un contrôle à l'aéroport d'Ottawa. Les policiers avaient alors trouvé dans son ordinateur portable quelque 600 photos et vidéos compromettantes montrant des garçons, dont certains âgés de huit à dix ans. Il avait ensuite démissionné de son poste d'évêque en attendant son procès.

En janvier dernier, l'avocat de Raymond Lahey a indiqué que son client avait écrit au pape Benoît XVI pour lui demander de pouvoir quitter l'état clérical.

via/mdm

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