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Mark Zuckerberg fête ses 28 ans au début d'une grande semaine pour Facebook

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MARK ZUCKERBERG
AP

NEW YORK, États-Unis - Il est reconnu pour porter un chandail à capuchon, un jean et des chaussures de sport. Il est né l'année où Apple a commercialisé le Macintosh. Mais Mark Zuckerberg n'est plus qu'un gamin à la tête d'une entreprise mondialement reconnue. Le chef de la direction de Facebook célèbre lundi son 28e anniversaire de naissance en donnant le coup d'envoi à une semaine cruciale dans l'histoire du réseau social.

Les experts s'attendent à ce que la compagnie fasse son entrée en Bourse à compter de vendredi. Ce premier appel public à l'épargne (PAPE) pourrait faire de Facebook une entreprise de valeur supérieure à Disney, Ford et Kraft Foods. Sa valorisation devrait s'élever à près de 100 milliards $ US selon les analystes.

M. Zuckerberg aura maintenant des comptes à rendre à de nouveaux actionnaires, dont des firmes d'investissements, des fonds spéculatifs et des caisses de retraite qui vont lui mettre de la pression afin que la croissance de la compagnie continue.

Facebook a pris naissance dans une chambre en désordre d'un dortoir de l'Université Harvard, en 2004, alors que M. Zuckerberg y était étudiant. Initialement baptisé Thefacebook.com, le site a été créé pour aider les étudiants d'Harvard à se connecter les uns aux autres sur le Web.

Le site Web embryonnaire a ensuite évolué pour inclure davantage d'étudiants, et ensuite, n'importe quelle personne possédant une connexion Internet.

Au fil des ans, M. Zuckerberg a fait preuve d'une maturité impressionnante pour son jeune âge. Lorsque le site a commencé à prendre de l'ampleur et à attirer l'attention des grands médias et des sociétés internet rivales, M. Zuckerberg a constamment repoussé les offres d'achat alléchantes, dont celles venant de Google et de Yahoo.

«Tout simplement : nous n'offrons pas des services pour faire de l'argent; nous faisons de l'argent pour offrir de meilleurs services», écrivait Mark Zuckerberg dans une lettre à l'intention d'actionnaires potentiels.

Les observateurs qui ont porté une attention particulière au parcours de M. Zuckerberg affirment que son âge est un atout. Il fait partie de la génération qui a grandi avec les réseaux sociaux et la multiplication des ordinateurs, et qui voit Internet comme une invention qui a toujours existé. Plusieurs des employés de M. Zuckerberg sont plus jeunes que lui, ce qui est aussi le cas pour la plupart des entrepreneurs dans le domaine des technologies émergentes avec qui il compétitionne.

Mais M. Zuckerberg a encore beaucoup à apprendre. Il a fait de graves erreurs, notamment en ce qui concerne la vie privée des utilisateurs, mais chaque fois, il a pris les mesures nécessaires pour corriger la situation et a su maintenir un bon dialogue avec les utilisateurs du site.

M. Zuckerberg a su tirer son épingle du jeu jusqu'à présent, mais il sera entraîné dans de nombreuses directions lorsque Facebook aura fait son entrée en Bourse.

Les revenus de Facebook sont passés de 777 millions $ US en 2009 à 3,7 milliards $ US l'année dernière. Au premier trimestre de 2012, l'entreprise présentait des revenus de plus d'un milliard $ US.

Plus de 900 millions d'utilisateurs visitent Facebook au moins une fois par mois, ce qui confirme la suprématie du site dans le monde des médias sociaux.