NOUVELLES

Les Devils veulent mettre à profit le repos offert avant la finale de l'Est

12/05/2012 03:21 EDT | Actualisé 12/07/2012 05:12 EDT

NEWARK, États-Unis - Les Devils du New Jersey n'ont pas à chercher trop loin les côtés positifs et négatifs des longues attentes avant d'amorcer une série.

Ils ont eu besoin de sept matches pour éliminer la Floride au premier tour, pendant que les Flyers, leurs adversaires au deuxième tour, ont dû attendre six jours avant de se mesurer au groupe de Martin Brodeur.

Le délai n'a pas été à l'avantage des Flyers: les Devils ont prévalu en cinq rencontres, méritant une première participation à la finale de l'Est depuis 2003. Et cela avec juste deux journées de repos entre le gain décisif contre les Panthers et le premier match contre Philadelphie.

Il appartient maintenant aux Devils de ne pas subir le même sort que les Flyers: le New Jersey n'a pas joué depuis mardi, et le premier match de la finale de l'Est, contre les Rangers, n'aura pas lieu avant lundi.

«Je ne pense pas qu'on peut avoir trop de repos à ce temps-ci de l'année, a fait valoir l'entraîneur des Devils, Peter DeBoer. Mais il faut rester aux aguets, rester prêts et organiser nos journées en conséquences.»

«Ça revient à nous d'être prêts mentalement et physiquement, a dit Brodeur. On a le luxe d'être dans cette situation-là. Maintenant, il faudra s'assurer d'en profiter.»

En remontant au sixième match de leur série de premier tour, les Devils ont gagné six de leurs sept dernières rencontres.

Concernant le répit prolongé, ne comptez pas sur les Devils pour dire comment ils ont occupé leur temps: leurs réponses sont restées dans les généralités.

«Ça s'est bien passé, c'était bien, a dit l'attaquant Dainius Zubrus. Nous avons juste essayé de mettre ça à profit.»

Les Devils participeront à la finale de l'Est pour la septième fois. Ils ont participé à la finale de la coupe Stanley quatre fois (1995, 2000, 2001 et 2003), et ne l'ont perdue qu'une fois, en 2001, quand l'Avalanche du Colorado les a ensevelis en sept matches.

PLUS:pc