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JO-2012 - Perche - Hooker, champion olympique, a son visa pour Londres

12/05/2012 01:57 EDT | Actualisé 11/07/2012 05:12 EDT

Le champion olympique en titre de saut à la perche, l'Australien Steve Hooker, a obtenu son billet pour les Jeux de Londres en franchissant 5,72 m, la hauteur minimale requise, vendredi à Perth.

Hooker, 29 ans, qui n'avait pas sauté en compétition depuis trois mois après une blessure persistante au genou et une crise de confiance qui lui avait fait renoncer à sa saison australienne, a franchi la barre très facilement à son deuxième essai lors d'une réunion dans sa salle d'entraînement personnelle, devant 150 invités.

"Je suis très soulagé, mais en même temps sacrément excité", a-t-il déclaré sur le site internet de la Fédération australienne.

Hooker avait jusqu'au 11 juin, date de la dernière réunion sélective australienne, pour réaliser les 5,72 m exigés.

Il avait traversé une mauvaise passe en début d'année, jetant le doute sur sa capacité à défendre son titre à Londres cet été lors d'une troisième participation aux Jeux.

"Je suis nerveux car je veux désespérément défendre ma couronne à Londres. Je veux y être, avec mes partenaires de sélection. Heureusement, je pense que c'est faisable", déclarait-il début février.

Hooker avait déjà connu une année 2011 très difficile, gâchée par cette blessure au genou, dont les Mondiaux de Daegu ont été le symbole, avec trois échecs à 5,50 m et une élimination sans gloire dès les qualifications.

rsm/gv

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