Affaire Victoria Stafford : Rafferty coupable de meurtre prémédité

Radio-Canada.ca  |  Publication: 11/05/2012 21:38 Mis à jour: 12/05/2012 09:40

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Victoria Stafford. (Archives)

À London, en Ontario, Michael Rafferty a été reconnu coupable de l'enlèvement, du viol et du meurtre au premier degré de Victoria Stafford, 8 ans, survenus en avril 2009.

L'homme de 31 ans a accueilli le verdict en fermant les yeux, l'air impassible. La mère de la fillette, Tara McDonald, a fondu en larmes.

Le juge Thomas Heeney a remercié le jury de trois hommes et de neuf femmes d'en être arrivé à un verdict « juste et amplement soutenu par la preuve ».

Michael Rafferty écope automatiquement d'une peine de prison à perpétuité, sans possibilité de libération conditionnelle avant 25 ans. Il avait plaidé non coupable aux accusations qui pesaient contre lui.

Victoria Stafford avait disparu alors qu'elle rentrait de l'école à Woodstock en avril 2009. Sa dépouille avait été trouvée dans un champ plus de trois mois plus tard, 100 km au nord de chez elle.

L'ex-petite-amie de Michael Rafferty, Terri-Lynne McClintic, avait admis en cour avoir asséné les coups de marteau mortels à la tête de l'enfant après avoir regardé son complice la violer à répétition. Le juge avait estimé que même si l'accusé n'avait pas lui-même frappé la fillette, sa présence le rendait aussi coupable de meurtre.

Le procès Rafferty a duré 10 semaines. Après avoir commencé ses délibérations jeudi, le jury avait demandé vendredi de revoir l'interrogatoire de Terri-Lyne McClintic au cours duquel elle accusait Rafferty d'être le meurtrier.

La mère de la victime a quitté le palais de justice sans parler aux médias. Son père, Rodney Stafford, s'est dit habité par un mélange de satisfaction, d'emballement et de tristesse, soulignant que le verdict ne fera pas revenir sa fille. « Nous avons obtenu justice », a-t-il dit.

« C'est comme si je pouvais respirer à nouveau », à quant à elle déclaré la grand-mère de Victoria.

LE PROCÈS EN IMAGES:

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    Les avocats de la Couronne en dehors du palais de justice où le procès de Michael Rafferty est détenu.

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    La mère de Rafferty a parlé pour la première fois, le 7 mai 2012. Elle n'avait pas parlé depuis l'arrestation de son fils, en mai 2009. (THE CANADIAN PRESS/Dave Chidley)

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    Tara McDonald, la mère de la petite Victoria Stafforf, reçoit des mots d'encouragement à la fin du procès. THE CANADIAN PRESS/ Geoff Robins

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    Rodney Stafford, père de la jeune Victoria, le 1er mai 2012, en entrevue à London. THE CANADIAN PRESS/ Geoff Robins

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    La tombe de Victoria Stafforf lors du troisième anniversaire de sa disparition, le 8 avril 2012. (THE CANADIAN PRESS/Dave Chidley)

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    Dirk Derstein, avocat de la défense de Michael Rafferty. THE CANADIAN PRESS/ Geoff Robins

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    Terri-Lynn McClintic et Michael Rafferty. THE CANADIAN PRESS/HO

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    Michael Rafferty et Terri-Lynne McClintic se serrent, le 8 mai 2009. (THE CANADIAN PRESS/HO)

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    Terri-Lynn McClintic, le 5 avril 2012. THE CANADIAN PRESS/HO

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    Michael Rafferty THE CANADIAN PRESS/HO

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    La voiture de Michael Rafferty qui a aidé dans l'enquête des policiers... THE CANADIAN PRESS/HO

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    Des boucles d'oreilles de la petite Victoria Stafford avaient été retrouvées... THE CANADIAN PRESS/HO

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    Les vêtements de Victoria Stafford. THE CANADIAN PRESS/HO

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    Michael Rafferty, le 14 mars 2012. (THE CANADIAN PRESS/Dave Chidley)

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    Un croquis du coupable. (THE CANADIAN PRESS/Tammy Hoy)

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    Terri-Lynne McClintic est transportée vers le palais de justice. THE CANADIAN PRESS/Dave Chidley

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    Rodney Stafford, père de la petite Tori Stafford, le 22 mars 2012. THE CANADIAN PRESS/Dave Chidley

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    Tara McDonald reçoit le support de James Goris durant le long procès... THE CANADIAN PRESS/ Geoff Robins

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    Tara McDonald (THE CANADIAN PRESS/Dave Chidley)

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    Terri-Lynne McClintic (THE CANADIAN PRESS/Dave Chidley)

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    Un croquis de Terri-Lynne McClintic (THE CANADIAN PRESS/Tammy Hoy)

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    Victoria est disparue le 8 avril 2009. Elle avait 8 ans. (Photo: Famille, CP)

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    Semaine après semaine, parents et amis de la famille de Tori Stafford s'affairaient à poser des affiches aux quatre coins de l'Ontario pour tenter de la retrouver. THE CANADIAN PRESS/Dave Chidley)</em>

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    Tara McDonald THE CANADIAN PRESS/Dave Chidley)</em>

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    Le corps de la petite fille retrouvé à Mount Forest, le 20 juillet 2009. (THE CANADIAN PRESS/Darren Calabrese)

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    Le détective Bill Renton (PHOTO: THE CANADIAN PRESS/Mark Spowart)</em>

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    Tori Stafford et son frère, Daryn Stafford (Dave Chidley/Canadian Press)

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Publié par Myriam Lefebvre  |