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Huit membres d'Al-Qaïda tués au Yémen par les tirs d'un drone (responsable)

10/05/2012 04:05 EDT | Actualisé 09/07/2012 05:12 EDT

Huit membres d'Al-Qaïda ont été tués lors d'un raid mené par un drone, probablement américain, sur une maison où ils étaient réunis dans le sud du Yémen, a indiqué jeudi à l'AFP un responsable local.

L'attaque a visé une maison de Jaar, fief du réseau dans la province d'Abyane, mercredi vers minuit locale (21H00 GMT), a précisé à l'AFP ce responsable.

Parmi les morts figure un homme connu sous le nom de guerre de "Jallad" et qui est considéré comme le responsable de l'armement d'Al-Qaïda dans la Péninsule arabique (Aqpa), selon des sources tribales dans le secteur.

"Nous avons entendu trois explosions qui ont secoué Jaar vers minuit", a affirmé le responsable.

L'attaque, d'une précision chirurgicale, intervient quelques jours après la mort, le 6 mai, de Fahd al-Quso, un chef d'Aqpa, dans un raid aérien attribué aux Etats-Unis dans la province de Chabwa (est).

Les Etats-Unis ont reconnu l'année dernière qu'ils employaient des drones pour viser des cibles au Yémen.

Quso avait été repéré et tué grâce à des renseignements fournis par un agent infiltré au sein d'Aqpa, selon des révélations de la presse américaine.

Le raid mené dans la nuit a visé une maison de deux étages dans un quartier résidentiel de la ville, et aucune autre habitation n'a été endommagée, ont indiqué des témoins.

Les corps en lambeaux des huit hommes qui étaient réunis dans la maison au moment du raid ont été retirés des décombres, ont précisé ces témoins.

Lundi dernier, des combattants d'Al-Qaïda avaient lancé une attaque spectaculaire contre l'armée à Zinjibar, chef-lieu de la province d'Abyane, tuant 22 soldats, pour venger la mort de Quso.

Ce dernier était recherché depuis des années par les Etats-Unis pour l'attentat contre l'USS Cole dans le Golfe d'Aden en 2000, au cours duquel 17 marins américains avaient été tués.

Selon le New York Times, l'agent infiltré a livré des renseignements "cruciaux" qui ont permis aux services américains d'éliminer Quso.

L'homme, un agent qui travaillait en fait pour les services secrets saoudiens, a déjoué un projet d'attentat contre les Etats-Unis, d'après ces révélations.

Il s'est porté volontaire pour mener un attentat suicide contre un avion à destination des Etats-Unis et s'est enfui avec l'engin piégé qu'il a remis à ses officiers traitants, d'après les médias américains.

Les renseignements fournis par les services secrets saoudiens avaient déjà permis d'intercepter en octobre 2010 au Royaume-Uni et à Dubaï des bombes dissimulées dans des imprimantes. Aqpa les avait envoyées aux Etats-Unis par avion cargo.

Al-Qaïda dans la péninsule arabique, née d'une fusion des branches saoudienne et yéménite, a renforcé sa présence dans le sud et l'est du Yémen, profitant de l'affaiblissement du pouvoir central à la faveur d'un soulèvement qui a duré plus d'un an et a abouti au départ de l'ancien président Ali Abdallah Saleh.

str-at/sw

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