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Découverte des plus anciens calendriers astronomiques mayas au Guatemala

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Une équipe d'archéologues américains a mis au jour au Guatemala les plus anciens calendriers astronomiques mayas connus qui remontent au 9e siècle, révèle une étude publiée jeudi aux Etats-Unis.

Cette découverte a été réalisée dans une maison excavée sur le site de Xultun.

Dans une des pièces de cette maison, les murs sont couverts de glyphes --des traits gravés en creux dans la pierre--, dont un grand nombre sont des chiffres représentant des calculs liés aux différents cycles calendaires mayas.

Il s'agit du calendrier cérémonial de 260 jours, du calendrier solaire de 365 jours ainsi que du cycle annuel de 584 jours de la planète Vénus et celui de 780 jours de Mars tandis que d'autres encore suivent les phases lunaires, précise l'archéologue William Saturno, de l'Université de Boston, qui a dirigé cette expédition et les fouilles.

Contrairement à certaines croyances populaires, il n'y a aucune indication dans ces calendriers mayas que la fin du monde coïnciderait avec la fin de l'année 2012, souligne ce scientifique.

"Les anciens Mayas prédisaient que le monde continuerait et que dans 7.000 ans les choses seraient exactement comme elles étaient alors", indique William Saturno.

Ces inscriptions murales sont les premières de l'art maya a être trouvées dans une maison, souligne David Stuart, professeur d'art méso-américain à l'Université du Texas à Austin (sud-ouest), qui a décrypté les glyphes.

"Le plus exaltant dans cette découverte, c'est la révélation que les Mayas se livraient à ces calculs de cycles calendaires sur des murs des centaines d'années avant que des scribes ne les écrivent dans des codex", qui représentent les archives de cette civilisation pré-colombienne détruites en grande partie par les conquistadors espagnols, explique Anthony Aveni, professeur d'astronomie à l'Université Colgate (New York, nord-est), co-auteur de ces travaux.

Ces travaux sont publiés dans la revue américaine Science datée du 11 mai et dans le numéro de juin du National Geographic.

js/mdm

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