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Raonic donne du fil à retordre à Federer, mais doit s'incliner en trois sets

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RAONIC DEFAITE MASTERS MADRID
Le Canadien Milos Raonic a poussé Roger Federer à la limite...mais cela n'a pas été assez! (Getty Images) | Getty Images

MADRID - Le Canadien Milos Raonic a poussé Roger Federer à la limite au deuxième tour du Masters de Madrid, mercredi, mais n'a pas pu réaliser la surprise de la journée.

Le tennisman de Thornhill, en Ontario, s'est incliné en trois sets de 4-6, 7-5, 7-6 (4).

Raonic, 23e raquette mondiale — son meilleur classement — a fait tout ce qu'il a pu contre le Suisse, servant 21 as dans un match d'un peu plus de deux heures.

«J'estime avoir bien joué tout au long du match, faisant tout ce que j'ai voulu faire, a dit Raonic. Je dictais le jeu au service et j'ai bien lu le sien. Je suis seulement demeuré un peu à court.

«J'ai été dans le coup tout au long du match. Ça a été un bon match et j'en serai probablement plus content dans quelques jours. (...) Si je veux avoir une chance de remporter ces matchs à toutes les semaines, je devrai cependant améliorer mon jeu au retour.»

Cette victoire permet à Federer, qui n'a pas été éliminé au deuxième tour d'un tournoi depuis le Masters de Rome, en 2010, de retrouver le Français Richard Gasquet au troisième tour.

Rafael Nadal a aussi connu des débuts victorieux sur la terre battue bleue de Madrid, en écartant aisément de son chemin Nikolay Davydenko 6-2, 6-2.

Le champion espagnol a réussi six as et 19 coups gagnants. Il a obtenu quatre bris de service.

Dans les autres rencontres, Jon Isner, huitième tête de série, s'est incliné contre Marin Cilic 7-6 (4), 7-6 (3). David Ferrer, no 5, a éliminé Radek Stepanek 7-6 (4), 6-2. Juan Martin del Potro, Stanislas Wawrinka, Alexandr Dolgopolov, Gilles Simon et Gaël Monfils ont aussi remporté leurs matchs.

Chez femmes, la championne en titre Petra Kvitova a connu une fin abrupte face à sa compatriote tchèque Lucie Hradecka 6-4, 6-3, qui sera opposée à Ekaterina Makarova au troisième tour. Makarova a battu Maria Kirilenko 6-4, 6-4.

De son côté, la favorite, Victoria Azarenka, a battu Ana Ivanovic 6-4, 6-4. Plus tôt, la Chinoise Li Na a atteint les quarts de finale et Agnieszka Radwanska a malmené Sara Errani 6-0, 6-1, mettant fin à 16 à la série de victoires de l'Italienne. Radwanska affrontera maintenant Roberta Vinci, tombeuse de la Belge yanina Wickmeyer 6-1, 6-2.