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JO-2012: la flamme olympique allumée jeudi à Olympie

09/05/2012 10:18 EDT | Actualisé 09/07/2012 05:12 EDT

La flamme des jeux Olympiques de Londres, qui s'ouvriront le 27 juillet, sera allumée jeudi en Grèce conformément à la tradition, dans l'ancienne Olympie, site des premiers Jeux dans l'antiquité, avant de traverser le pays et de rejoindre la Grande-Bretagne.

La cérémonie sera organisée en présence du président du Comité olympique international (CIO), Jacques Rogge, de Sebastian Coe, président du Comité d'organisation des Jeux de Londres, de nombreux officiels du CIO et des autorités grecques et britanniques.

Le président grec, Karolos Papoulias, est notamment attendu alors que la Grèce est toujours en quête d'un gouvernement, après les élections législatives de dimanche marquées par la poussée des partis hostiles aux programmes d'austérité destinés à réduire la dette du pays.

La Grande Prêtresse Ino Menegaki allumera la flamme olympique "à la lumière directe des rayons du soleil". Puis, selon le rituel préparé par la chorégraphe Artemis Ignatiou, la lumière sacrée sera confiée au premier relayeur, le champion du monde grec de natation en eau libre, Spyros Gianniotis.

Il passera le relais à Alexander Loukos, boxeur britannique de 19 ans et fils d'un immigré grec.

La flamme accomplira un périple d'une semaine en Grèce, "visitant" cinq grands sites archéologiques, dont l'Acropole, pour arriver le 17 mai au vieux Stade olympique d'Athènes, siège des premiers Jeux modernes en 1896, où elle sera remise à la délégation britannique à l'issue d'une cérémonie nocturne.

Les derniers porteurs de la flamme en Grèce seront l'haltérophile grec Pyrros Dimas et le gymnaste chinois Li Ning, qui avait embrasé la vasque aux Jeux de Pékin.

Le relais britannique débutera le 19 mai dans le sud-ouest de l'Angleterre, pour un périple de 70 jours et de 12.875 km, jusqu'à la cérémonie d'ouverture, le 27 juillet à Londres.

Il fera un seul détour hors du Royaume-Uni, en Irlande, car le CIO a décidé de supprimer les étapes internationales, quatre ans après les incidents survenus dans plusieurs pays, notamment la France, lors du périple international de la torche des Jeux de Pékin en 2008.

Le CIO n'accepte plus que les étapes dans les pays voisins, comme en 2010 quand le relais des JO de Vancouver (Canada) avait fait escale aux Etats-Unis.

Pour la première fois dans les annales des Jeux, l'allumage de la flamme olympique sera retransmis en direct sur internet.

La flamme perpétue la tradition des Jeux de l'antiquité à Olympie, pendant lesquels un feu demeurait allumé tout au long de la compétition. Une tradition réintroduite en 1936 pour les JO de Berlin.

le/gf/gv

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