NOUVELLES

Nigeria: conférence internationale sur l'empoisonnement au plomb les 9 et 10 mai

06/05/2012 08:26 EDT | Actualisé 06/07/2012 05:12 EDT

Le Nigeria, pays le plus peuplé d'Afrique, recevra les 9 et 10 mai une conférence internationale sur l'épidémie d'empoisonnement au plomb, en voie d'extinction, qui a tué plus de 400 enfants depuis 2010, a annoncé dimanche l'ONG Human Rights Watch (HRW).

Cette conférence de deux jours commencera mercredi dans la capitale nigériane et réunira experts de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), agences de donataires et organisations non gouvernementales, indique l'ONG dans un communiqué.

Elle sera centrée sur l'épidémie de contamination au plomb qui a frappé l'Etat de Zamfara, dans le nord-ouest du Nigeria, que HRW a qualifié "la pire crise de l'histoire récente".

"Plus de 400 enfants sont morts depuis mars 2010 contaminés par du plomb à la suite d'orpaillage clandestin. Des milliers d'autres enfants sont toujours malades et risquent à long-terme d'être invalides ou de mourir", ajoute HRW.

Les décès, touchant les enfants qui travaillent à la recherche artisanale de l'or, souffrent de concentration anormalement élevée de plomb dans les terres exploitées, indique l'ONG.

Le plomb s'est répandu dans les villages en raison de l'utilisation du minerai pour l'extraction de l'or. Les mines d'or clandestines sont plus lucratives que l'agriculture pour les communautés de fermiers pauvres.

L'ONG Medecins Sans Frontieres, organisatrice de la conférence a soigné plus de 2.500 enfants souffrant d'un taux élevé de plomb dans le sang, note encore le communiqué.

"Toutefois, des milliers d'autres ne peuvent être soignés car ils continuent à être exposés au plomb. Pour ces enfants, le traitement ne serait pas efficace ou pourrait entraîner des problèmes plus graves", indique HRW.

L'ONG demande instamment au gouvernement nigérian d'assister à la conférence et de s'engager à prendre des mesures contre l'empoisonnement au plomb des enfants.

"Le gouvernement nigérian doit agir maintenant pour sauver les milliers d'enfants de Zamfara exposés au plomb et risquent la mort ou l'invalidité", prévient le directeur adjoint du programme de HRW Babatunde Olugboji.

ade/aub/ej

PLUS:afp