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Un ingénieur français condamné pour avoir évoqué des attentats sur Internet

04/05/2012 03:52 EDT | Actualisé 04/07/2012 05:12 EDT

PARIS - Un ancien ingénieur du Centre européen pour la recherche nucléaire, Adlène Hicheur, jugé pour avoir évoqué des projets d'attentats par courriel avec un membre présumé d'Al-Qaïda au Maghreb islamique, a été condamné vendredi à Paris à cinq ans de prison, dont un an avec sursis. Son avocat a dénoncé une «peine scandaleuse» qui condamne son client pour de «simples mots».

Son maintien en détention a été ordonné, mais il devrait être remis en liberté prochainement en comptant d'éventuelles remises de peine et le temps passé en détention provisoire, selon son avocat.

Lors de son procès les 29 et 30 mars devant le tribunal correctionnel de Paris, six ans de prison avaient été requis à l'encontre du physicien. Adlène Hicheur était accusé d'avoir échangé plus d'une trentaine de courriels au début de 2009 avec un membre supposé d'Al-Qaïda au Maghreb islamique, Mustapha Debchi, dont l'identité et le statut réels ont suscité les doutes de la défense.

Les deux hommes avaient notamment évoqué des projets d'attentat. Dans un message, Adlène Hicheur avait cité le 27e bataillon de chasseurs alpins d'Annecy, à Cran-Gevrier, comme cible possible.

À l'époque des faits, Adlène Hicheur, docteur en physique des particules au Centre européen pour la recherche nucléaire, était en convalescence chez lui à cause d'une hernie discale. Pendant son procès, il a expliqué qu'il était sous morphine et traversait «une zone de turbulences».

«Je comprends que certains des passages aient pu inquiéter», avait-il reconnu.

Dans son jugement, le tribunal estime «qu'Adlène Hicheur, en servant de relais et de soutien logistique et médiatique à diverses structures terroristes de la nébuleuse islamiste radicale, en participant à des discussions sur Internet avec un membre d'Al-Qaïda au Maghreb islamique, (...) a commis le délit de participation à une association de malfaiteurs ayant pour but de préparer des actes de terrorisme».

L'avocat de l'accusé, Me Patrick Baudouin, a jugé la peine «scandaleuse et abusive», estimant que le procès était «joué d'avance».

Selon Me Baudouin, «avec les remises de peine, M. Hicheur devrait sortir assez rapidement». Adlène Hicheur, âgé de 35 ans, est en détention provisoire depuis deux ans et demi.

Ses avocats ne savent pas encore si le Franco-Algérien va faire appel de cette décision. «Mon client sera certainement partagé entre la volonté d'obtenir justice, et puis aussi le manque d'illusion qu'il peut désormais avoir sur (la) justice», a estimé Me Baudoin.

Le frère de l'accusé, Halim Hicheur, a insisté sur le fait que son frère n'était «jamais allé dans des pays exotiques. Il n'a jamais cherché à se former, il n'a jamais cherché à acheter des armes. Il n'a aucun contact douteux. Il a "chatté" sur Internet, et il est condamné aujourd'hui», a-t-il déclaré devant la presse.

«Comment se fait-il que des personnes dangereuses, sous surveillance de la Direction centrale du renseignement intérieur, n'aient pas été inquiétées, et qu'elles aient pu commettre des tueries, comme ce qui s'est passé à Toulouse?» a-t-il lancé en référence à l'affaire Mohamed Merah. «C'est un scandale, c'est un Guantanamo français», a-t-il dit.

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