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Portugal - Leiria déclare forfait après la démission de 13 joueurs

04/05/2012 10:26 EDT | Actualisé 04/07/2012 05:12 EDT

L'Uniao Leiria, dernier du Championnat du Portugal, a annoncé vendredi qu'il déclarait forfait pour les deux derniers matches de la saison après avoir reçu les lettres de démission de 13 joueurs protestant contre des retards de salaire.

"Il n'y a rien à faire... Là c'est vraiment la fin", a déclaré aux médias portugais Mario Cruz, président de Leiria, estimant que le club ne réunissait "pas les conditions nécessaires" pour jouer contre Benfica samedi à Lisbonne lors de la 29e et avant-dernière journée du championnat.

"J'espère me tromper, mais personnellement je crois que c'est une situation irréversible (...). C'était une mort annoncée", a dit Mario Cruz.

Le club devait annoncer en fin d'après-midi sa décision à la Ligue professionnelle de football.

D'après les médias sportifs, s'il se confirme que Leiria jette l'éponge, les résultats du club pendant la saison pourraient être annulés ce qui aurait un impact sur le classement du championnat.

Toutefois d'éventuels changements n'affecteraient pas le FC Porto, qui a remporté le week-end dernier son 26e titre de champion national grâce à un nul concédé par le Benfica. En revanche le forfait de Leiria pourrait favoriser le Sporting Braga, qui vise, comme le Sporting Portugal, la deuxième place, directement qualificative pour la Ligue des champions.

Uniao de Leiria, qui a indiqué dans un communiqué avoir reçu mercredi les lettres de démission datées du 27 avril, accuse en outre les joueurs "d'absences injustifiées aux entraînements et plus grave encore de ne pas s'être présentés lors du match de la 28e journée" face à Feirense dimanche dernier.

Leiria avait déjà failli déclarer forfait pour cette rencontre, avant de réussir à aligner in extremis une équipe réduite de huit joueurs qui avait perdu (4-0) contre Feirense, le premier non relégable (14e) qui devance désormais Leiria de cinq points.

Le club de Leiria (à 150 km au nord de Lisbonne) envisage de porter l'affaire devant la justice "afin d'exiger réparation de tous les dommages et pertes subies" qui ont entraîné, selon le communiqué, "des conséquences gravissimes sur le plan sportif et financier".

Le président de la Fédération portugaise de football (FPF), Fernando Gomes, a regretté cette situation qui donne une "mauvaise image du football portugais" et s'est dit prêt à "aider à trouver des solutions".

Les retards de salaires sont relativement fréquents dans le championnat portugais et les clubs de Vitoria Guimaraes ou Vitoria Setubal sont confrontés à une situation semblable à celle d'Uniao Leiria.

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