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JO-2012/Etats-Unis: deux renforts pour pallier l'absence de Rose et Howard

04/05/2012 06:11 EDT | Actualisé 04/07/2012 05:12 EDT

Face à l'accumulation de forfait, notamment des stars Derrick Rose et Dwight Howard, la Fédération américaine de basket (USAB) a décidé jeudi d'inclure deux nouveaux joueurs dans le groupe de présélectionnés pour les JO de Londres.

James Harden, l'arrière d'Oklahoma, auteur d'une excellente saison au point d'être parmi les favoris au titre de meilleur 6e homme de la NBA, et Anthony Davis, qui a remporté le championnat NCAA avec Kentucky et apparaît comme le favori de la prochaine draft, ont donc été appelés à rejoindre l'équipe américaine.

La présence de Davis, au milieu de la constellation de vedettes de la NBA, s'explique par une volonté de renouer avec la tradition d'intégrer un joueur universitaire à l'équipe olympique.

Initialement fixée à 20 joueurs, la liste a vu ces dernières semaines disparaître le meneur Derrick Rose (genou) et le pivot Dwight Howard (dos), après l'intérieur LaMarcus Aldridge (hanche) et le meneur Chauncey Billups (tendon d'Achille), tous blessés de longue durée.

L'ailier Lamar Odom, sous contrat jusqu'en juin avec les Dallas Mavericks, mais écarté de l'équipe début avril pour manque d'investissement après quatre premiers mois décevants, demeure dans la liste de l'entraîneur Mike Krzyzewski.

Mais l'ancien Laker n'a guère de chances de figurer dans le groupe définitif de 12 joueurs qui sera dévoilé d'ici le 18 juin, avec pour objectif de défendre à Londres la médaille d'or olympique remportée à Pékin en 2008.

La liste des 18 présélectionnés:

Arrières: Chris Paul (Los Angeles Clippers), Russell Westbrook (Oklahoma), Deron Williams (New Jersey), James Harden (Oklahoma), Eric Gordon (New Orleans), Kobe Bryant (Los Angeles), Dwyane Wade (Miami)

Ailiers: Carmelo Anthony (New York), LeBron James (Miami), Blake Griffin (Los Angeles Clippers), Rudy Gay (Memphis), Kevin Durant (Oklahoma), Andre Iguodala (Philadelphie), Anthony Davis (Kentucky/NCAA), Lamar Odom (Dallas)

Pivots: Chris Bosh (Miami), Tyson Chandler (New York), Kevin Love (Minnesota)

bb/nip/ep/grd

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