Politique pour les aînés: 50 000 personnes de plus auront des soins à domicile

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QUÉBEC - Le nombre de personnes âgées qui auront droit à des soins à domicile passera de 178 000 à 228 000, d'ici 2017.

Malgré une population vieillissante, Québec prévoit ainsi répondre à l'ensemble des besoins des aînés qui cherchent à demeurer à domicile le plus longtemps possible.

À ce chapitre, Québec injecte cette année 40 millions $, pour un total de 273 millions $ en cinq ans, ce qui permettra d'offrir un million d'heures additionnelles de soins à 50 000 personnes.

L'effort supplémentaire fourni pour le maintien à domicile est un des axes majeurs de la politique intitulée «Vieillir et vivre ensemble», rendue publique jeudi.

La politique _ un document de 200 pages _ ratisse très large et comporte tout un bouquet de mesures, souvent très pointues, totalisant 2,7 milliards $ au total d'ici 2017, des sommes déjà annoncées dans le dernier budget Bachand.

Le document a été annoncé en grandes pompes, devant public, avec témoignages de personnes âgées et présentation vidéo, en présence de trois ministres: Marguerite Blais (Aînés), Yves Bolduc (Santé) et Dominique Vien (Déléguée à la santé).

Toutes ces mesures, portant sur la santé, l'habitation, la vie en communauté et le transport visent à retarder le plus possible le moment où quelqu'un se résigne à réclamer une place en CHSLD.

L'ajout de services à domicile, «cela devrait couvrir l'ensemble des besoins», a dit la ministre Vien.

Actuellement, en moyenne, une personne âgée qui reçoit des soins à domicile a droit à 30 interventions par an. Chaque intervention peut durer 3h30.

La portion de vie passée en centre d'hébergement, et les conditions qu'on y trouve, ne font pas partie de la politique sur le vieillissement. Quelque 3 pour cent des aînés _ 37 000 personnes _ vivent en CHSLD.

«Ce n'est pas une politique sur les CHSLD», a dit la ministre Blais. «C'est une politique globale pour les gens qui vieillissent», a renchéri le ministre Bolduc.

Les ministres présents ont nié que les conditions de vie dans les CHSLD pouvaient parfois laisser à désirer. Le ministre Bolduc a parlé de «cas anecdotiques» corrigés au fur et à mesure.

En 2011, 16 pour cent de la population québécoise avait plus de 65 ans, alors que ce sera le cas de 26 pour cent de la population en 2031.

D'ici 2017, Québec veut offrir 850 nouvelles places en hébergement institutionnel et 480 autres en ressources intermédiaires.

On souhaite aussi que les résidences pour personnes âgées en perte d'autonomie soient mieux adaptées à leurs besoins, avec l'installation de rampes par exemple.

Le Regroupement québécois des résidences pour aînés a accueilli la politique favorablement, surtout pour son respect des différents choix de vie. L'Association d'établissements et de services sociaux s'est montrée elle aussi satisfaite des orientations privilégiées par Québec. L'Association des retraités parle plutôt d'une promesse électorale.

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