Le fédéral veut vendre 40 de ses résidences officielles à l'étranger

CP  |  Par Publication: 1/05/2012 18:21 Mis à jour: 2/05/2012 10:25

OTTAWA - Le ministre des Affaires étrangères, John Baird, ne veut pas vendre certaines des oeuvres de la collection d'art de son ministère, mais des dizaines de résidences officielles du Canada à l'étranger, où ces tableaux ont souvent été exposés, pourraient bien être vendues.

Si le ministère refuse de préciser de quels biens immobiliers il compte se défaire, des documents montrent que ses fonctionnaires ont déjà identifié 40 demeures différentes.

Cette semaine, les ambassades du Canada en Allemagne, au Japon, en Iran, en Malaisie et au Bangladesh ont annoncé la fermeture de leurs bureaux de visas. Quatre consulats aux États-Unis situés à Anchorage, à Philadelphie, à Phoenix et à Raleigh-Durham fermeront aussi leurs portes.

Cela fait partie des coupes de 168 millions $ sur trois ans aux Affaires étrangères prévues par le dernier budget fédéral. Lundi, M. Baird a toutefois annuler la vente de 22 peintures prestigieuses faisant partie de la collection d'art de son ministère.

Le budget stipulait que la vente des résidences officielles permettrait de recueillir 80 millions $, mais ne précisait pas quelles demeures étaient visées par cette mesure. Interrogée à ce sujet, la porte-parole des Affaires étrangères, Aliya Mawani, a indiqué que le gouvernement donnerait des détails au moment voulu.

Il y a déjà quelque temps que le ministère songe à se départir de certains de ses biens immobiliers. Une note de service datant de 2010, obtenue par La Presse Canadienne en vertu de la Loi sur l'accès à l'information, montre que les hauts fonctionnaires projetaient de vendre 40 résidences afin de les remplacer par des maisons plus modestes.

Ancien ambassadeur en Suède, Lorenz Friedlaender a affirmé voir le pour et le contre de cette décision et reconnu que c'était le droit du gouvernement de faire ce genre de choix. Il a toutefois rappelé que les leaders des entreprises et des gouvernements internationaux avaient certaines attentes.

«Si vous étiez un ambassadeur étranger, inviteriez-vous un ministre canadien dans une maison située à South Keys?» a-t-il demandé, faisant référence à une banlieue anonyme d'Ottawa ponctuée de centres commerciaux. «Probablement pas.»

Derek Fraser, qui a été ambassadeur en Hongrie, en Grèce et en Ukraine, a pour sa part fait valoir que divertir les décideurs étrangers était essentiel à l'établissement de relations et à l'avancement des intérêts du Canada dans le monde.

«Une résidence officielle, c'est un lieu où vous pouvez recevoir ces gens. En l'entretenant bien et en la décorant avec des oeuvres d'art canadiennes, vous parez votre fonction d'un aura d'autorité», a-t-il affirmé.

Mais cette manière de procéder ne fait pas l'unanimité. Gregory Thomas de la Fédération des contribuables canadiens soutient qu'une certaine vieille école de pensée subsiste au sujet des ressources dont le ministère des Affaires étrangères a besoin pour fonctionner.

Loading Slideshow...
  • BUDGET 2012: LES FAITS SAILLANTS

    À la fin de la présente année financière, le déficit s'élèvera à 24,9 milliards $, pour diminuer graduellement afin d'atteindre 1,3 milliard $ en 2014-2015. L'année suivante, le gouvernement prévoit engranger un excédent de 3,4 milliards $. (PC/Sean Kilpatrick)

  • COMPRESSIONS BUDGÉTAIRES

    Le gouvernement réduit de 5,2 milliards $ les dépenses ministérielles, soit 6,9 pour cent de leur budget, avec des départs de 19 200 fonctionnaires à terme, ce qui représente 4,8 pour cent de la fonction publique fédérale.

  • RADIO-CANADA

    Le gouvernement Harper réduit le financement de CBC/Radio-Canada de 115 millions de dollars sur trois ans, soit des compressions de 10 % du budget.

  • LA CENT DISPARAÎT

    La Monnaie royale canadienne cessera de distribuer la pièce d'un cent à compter de l'automne prochain, ce qui permettra des économies annuelles de 11 millions $. (CP photo)

  • LA LOI ET L'ORDRE

    Le ministère fédéral de la Sécurité publique subira une ponction de 179,4 millions $ en 2012-2013. De cette somme, près de la moitié, soit 85,5 millions $, devra être puisée dans le budget des services correctionnels du Canada. En 2014-2015, les économies devront avoir atteint 295,4 millions $ aux services correctionnels du Canada.

  • ENVIRONNEMENT

    Ottawa entend accélérer les processus d'examen environnemental des grands projets. La Table ronde nationale sur l'environnement et l'écologie, une organisation dont le mandat était de trouver des façons de concilier les considérations environnementales et économiques, est abolie.

  • LIBERTÉ 67

    L'âge d'admissibilité aux prestations de la Sécurité de la vieillesse passe de 65 à 67 ans. Il en est de même pour les prestations du Supplément de revenu garanti, dont bénéficient les personnes âgées démunies. La hausse graduelle de l'âge d'admissibilité à ces prestations débutera en avril 2023 et s'étendra jusqu'en janvier 2029.

  • SANTÉ

    Des compressions de 310 millions de dollars d'ici 2014-2015. Santé Canada et l'Agence de santé publique Canada vont fusionner leurs services administratifs. (Alamy photo)

  • RECHERCHE ET DÉVELOPPEMENT

    Le gouvernement annonce une réforme importante de ses programmes d'aide à l'innovation qui se traduira notamment par l'abolition du soutien à la recherche fondamentale et une baisse du crédit d'impôt pour la recherche et le développement.

  • IMMIGRATION

    Le gouvernement compte inciter les entreprises à embaucher des Canadiens avant de recourir aux travailleurs étrangers temporaires. Il veut aussi axer davantage le système d'immigration sur les besoins du marché du travail. (pwenzel on Flickr)

  • AFFAIRES ÉTRANGÈRES

    Le ministère des Affaires étrangères devra vendre certaines résidences, réduire son parc automobile, revoir les allocations de ses employés. Le Canada se retirera de certaines organisations internationales non identifiées jugées non «pertinentes à ses intérêts et priorités». (Amos Ben Gershom/GPO via Getty Images)

  • DÉFENSE

    Le portefeuille de la Défense nationale sera réduit de 326,8 millions $ en 2012-2013 et ultimement de 1,12 milliard $ en 2014-2015. Après la fin de la mission de combat en Afghanistan, la Défense et les Forces armées canadiennes devraient améliorer les processus d'attribution de contrats, rationaliser l'acquisition de matériel de soutien et centraliser la gestion des biens immobiliers, entre autres. Une somme de 5,2 milliards $ en 11 ans sera consacrée au renouvellement de la flotte de la Garde côtière canadienne. (ROMEO GACAD/AFP/Getty Images)

  • KATIMAVIK

    Le programme créé sous Pierre Elliot Trudeau est aboli, <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2012/03/30/abolition-katimavik-coup-eclat_n_1392454.html" target="_hplink">comme le rapportait le Huffington Post Canada</a>. (CP photo)

  • PÊCHES ET OCÉANS

    Le budget de Pêches et Océans Canada sera réduit de 79,3 million de dollars d'ici 2014-2015, au prix d'une importante restructuration. (AFP/Getty Images)

  • ÉDUCATION AUTOCHTONE

    Une somme de 275 millions $ en trois ans sera consacrée à l'éducation pour les Premières Nations, en plus de 330,8 millions $ en deux ans pour l'amélioration de la qualité de l'eau sur les territoires autochtones. (CP)

  • FONDS DE RETRAITE

    Les fonds de pension des fonctionnaires fédéraux seront modifiés. Le gouvernement propose de rajuster les cotisations des employés de la fonction publique de façon à ce qu'elles en viennent à être égales à celles de l'employeur, soit une proportion de 50-50. Elles ne sont actuellement que de 37 %. Les députés devront aussi faire un effort. Comme les fonctionnaires, ils devront aussi éventuellement débourser 50 % des cotisations à leur fonds de pension, mais le budget ne souffle mot sur de possibles réductions de leurs généreuses prestations, une fois la retraite arrivée. (Alamy photo)

Suivre Le HuffPost Québec

Publié par Jean-Philippe Cipriani  |