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La justice américaine se penche sur les dons reçus par George Zimmerman

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Le juge chargé de l'affaire Trayvon Martin, jeune Noir abattu en février en Floride par le vigile George Zimmerman, a demandé vendredi à l'avocat de l'accusé davantage d'informations sur les dons de plus 200 000 dollars qu'aurait recueilli son client pour assurer sa défense.

Me Mark O'Mara a révélé jeudi soir sur la chaîne de télévision CNN que son client avait reçu 204 000 dollars dans le cadre d'une initiative lancée par sa famille pour recueillir des fonds afin d'assurer la défense du vigile de quartier bénévole.

L'avocat a assuré vendredi au juge Kenneth Lester qu'il avait été informé de l'existence de cette somme après l'audience lors de laquelle George Zimmerman a obtenu sa liberté sous caution.

"Sa famille ne m'avait pas fourni cette information (sur le montant des dons recueillis) avant l'audience du 20 avril", a assuré Me O'Mara au juge Lester lors d'une audience au tribunal de Sanford (Floride).

"Je souhaite avoir plus d'informations" sur cet argent "avant de décider s'il faut annuler (la décision de libération sous caution) ou augmenter la caution" de M. Zimmerman, a déclaré le juge Lester.

Vendredi dernier, le juge avait accordé la liberté sous caution au vigile de 28 ans contre le versement de 150 000 dollars.

Me O'Mara a précisé que les dons recueillis n'avaient pas servi à payer la caution de son client.

George Zimmerman reconnaît avoir abattu le 26 février Trayvon Martin, qui marchait dans son quartier après avoir acheté une bouteille de thé glacé et des bonbons. Mais il plaide la légitime défense et invoque une loi controversée de Floride qui permet d'utiliser la force dès lors qu'on se sent menacé.

L'homme d'origine américano-péruvienne a été libéré lundi dans l'attente de son procès. Le même jour, il a plaidé non coupable des charges qui pèsent contre lui et renoncé à comparaître à l'audience, fixée le 8 mai, lors de laquelle il sera formellement mis en accusation.

George Zimmerman avait échappé à la prison pendant plusieurs semaines après le meurtre, provoquant une vague d'indignation à travers le pays. La justice américaine l'avait finalement placé en détention et engagé des poursuites contre lui pour meurtre sans préméditation. Il encourt la prison à vie.

pb/sf/eg

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