Ecoutes: Rupert Murdoch minimise ses liens avec le pouvoir, Cameron dans l'embarras

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Écoutes: Murdoch minimise ses liens avec le pouvoir...
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LONDRES, 25 avr 2012 (AFP) - Rupert Murdoch, entendu mercredi à Londres dans l'affaire des écoutes, s'est employé à minimiser ses liens avec le pouvoir, au lendemain de l'audition de son fils James qui a mis le gouvernement dans l'embarras et le ministre chargé des médias sur la sellette.

"Je n'ai jamais rien demandé à un Premier ministre", a assuré le magnat des médias, désireux de "tordre le cou à certains mythes" devant la commission d'enquête Leveson.

Celle-ci l'a questionné d'emblée sur les relations de son groupe News Corp. avec la classe politique, des liens apparus pendant l'enquête sur le scandale des écoutes pratiquées par le News of the World, ex-tabloïd de l'empire Murdoch.

Dans un mémo écrit transmis à la commission, l'octogénaire a juré n'avoir jamais évoqué avec David Cameron, l'actuel locataire de Downing Street, le très sensible dossier BSkyB, le bouquet de chaînes satellitaires qu'il avait tenté de racheter dans sa totalité.

Le magnat, qui avait déclaré l'été dernier qu'il avait rencontré de nombreux dirigeants britanniques, dont M. Cameron, a semblé se raviser en assurant n'avoir vu l'actuel Premier ministre que "dans le cadre de mondanités, où les dossiers de fond n'étaient pas abordés".

Quant au recrutement à Downing Street d'un ancien rédacteur en chef du News of the World, un temps chargé de la communication du Premier ministre, il n'y est pour rien, a-t-il assuré.

Le News of the World est soupçonné d'avoir fait écouter quelque 800 personnalités dans les annéees 2000 pour alimenter sa machine à scoops.

Le magnat, qui pourrait avoir encore à témoigner jeudi, avait déjà dû s'expliquer sur cette affaire lors d'une première audition-fleuve en juillet devant une commission parlementaire.

La commission Leveson a, elle, été chargée par le gouvernement de faire la lumière sur les écoutes, mais aussi de se pencher plus globalement aussi sur les pratiques de la presse britannique.

Or, la comparution de James Murdoch, mardi, a été l'occasion de révélations embarrassantes sur les relations entre News Corp. et les conservateurs au pouvoir au Royaume-Uni, au point que certains journaux titraient mercredi matin: "La revanche des Murdoch".

Des courriers électroniques, adressés à James Murdoch par un haut responsable de News Corp., ont dévoilé des contacts particulièrement nourris entre le groupe et les conseillers du ministre chargé des médias Jeremy Hunt, qui devait se prononcer sur le rachat de BSkyB.

La démission d'un de ses conseillers mercredi, qui a reconnu que ses contacts avec l'empire Murdoch "étaient allés trop loin", mais a dédouané le ministre, n'a pas suffi à lui épargner une bronca à l'assemblée où l'opposition a réclamé sa démission.

"L'idée que j'ai pu soutenir Murdoch pour le rachat de BSkyB est tout simplement risible", a lancé M. Hunt aux députés, promettant de venir s'expliquer devant la commission Leveson.

Pour ajouter encore à l'embarras du gouvernement, James Murdoch a également affirmé avoir parlé avec David Cameron du projet BSKyB, "dans le cadre d'une petite discussion avant un dîner" le 23 décembre 2010.

Ces révélations ont placé une nouvelle fois en position délicate le Premier ministre qui a dû lui aussi faire face aux huées des travaillistes.

Ce n'est pas la première fois que David Cameron est contraint de se justifier sur ses liens avec News Corp. et les dirigeants du News of the World, bien qu'il ait affirmé n'avoir eu "aucune conversation inappropriée" avec James Murdoch.

Ce nouveau rebondissement dans l'affaire tentaculaire des écoutes tombe au plus mal pour le chef du gouvernement, qui traverse actuellement une passe difficile et qui a appris de surcroît mercredi que son pays était de nouveau en récession: de quoi relancer les critiques sur sa politique d'austérité.

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