Trayvon Martin: le tueur plaide non coupable

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GEORGE ZIMMERMAN
Les parents de Trayvon. | Getty Images

George Zimmerman, le Blanc hispanique qui a abattu en février en Floride Trayvon Martin, un jeune Noir de 17 ans, plaide non coupable de meurtre sans préméditation, dans un document qui sera présenté lors de sa mise en accusation formelle, a-t-on appris lundi auprès du tribunal.

George Zimmerman "plaide non coupable" dans ce document, a indiqué à l'AFP un porte-parole du tribunal de Sanford, où son procès doit se tenir. La mise en accusation interviendra formellement le 8 mai.

La famille du jeune Noir Trayvon Martin, abattu en Floride en février par George Zimmerman, un Blanc hispanique, s'est dite pour sa part "anéantie" de sa libération sous caution tôt lundi, dans l'attente de son procès pour meurtre.

La famille Martin est "anéantie qu'il soit capable de marcher dans la rue", a déclaré son avocat Daryl Parks sur la chaîne CNN. "C'est avec un coeur très, très lourd qu'ils l'ont vu marcher librement", a raconté l'avocat.

George Zimmerman est poursuivi pour le meurtre de Trayvon Martin, 17 ans, une affaire qui occupe la Une des médias américains et a provoqué de nombreuses manifestations aux Etats-Unis, notamment des associations noires.

L'homme reconnaît avoir abattu le 26 février Trayvon Martin, qui marchait dans son quartier après avoir acheté une bouteille de thé glacé et des bonbons. Mais il plaide la légitime défense, selon une loi controversée de Floride qui permet d'utiliser la force dès lors qu'on se sent menacé.

George Zimmerman, 28 ans et d'origine américano-péruvienne, a été libéré contre le paiement d'une caution de 150.000 dollars (environ 114.000 euros). Un juge de Floride lui avait accordé vendredi la liberté sous caution.

Lors de cette audience, George Zimmerman s'était exprimé pour la première fois publiquement, en disant aux parents du jeune Trayvon qu'il était "désolé" de la mort de leur fils.

Son avocat, Mark O'Mara, avait estimé vendredi devant le tribunal de Stanford que la somme demandée allait être "difficile" à réunir et que cela "prendrait quelques jours".

M. Zimmerman, filmé par les télévisions à sa sortie de la prison de Stanford, semblait porter un gilet pare-balles en-dessous de sa veste. Sa famille s'était inquiétée, durant l'audience de vendredi, des risques pour sa sécurité. Il devrait vraisemblablement attendre son procès dans un lieu secret.

Il devra porter un bracelet électronique, n'aura pas le droit de détenir des armes, d'entrer en communication avec la famille de la victime, ni de boire de l'alcool. Son passeport lui a été retiré.

Le procureur Bernie De La Rionda avait demandé au juge de ne pas accorder la libération sous caution, ou de fixer cette caution à 1 million de dollars, tandis que la défense réclamait une libération sous caution de 15.000 dollars jusqu'au procès.

Le juge Kenneth Lester a finalement fixé le montant à 150.000 dollars, assorti du port du bracelet électronique, lui accordant des sorties entre 07H00 du matin et 18H00 avec l'obligation de se présenter à la police tous les trois jours.

Au nom de la légitime défense, George Zimmerman avait échappé à la prison pendant plusieurs semaines après le meurtre, la police l'ayant brièvement arrêté puis relâché la nuit des faits, provoquant une vague d'indignation à travers le pays. Le président Barack Obama avait exprimé sa vive émotion.

Après des semaines de manifestations et de pétitions, l'émotion n'était pas retombée dans la communauté noire, beaucoup estimant comme la famille du jeune Noir, ses avocats et les défenseurs des droits de l'homme, que Trayvon Martin a été victime d'un "délit de faciès".

La justice américaine avait finalement placé George Zimmerman en détention et engagé le 11 avril des poursuites contre lui pour meurtre sans préméditation. Il encourt la prison à vie, s'il est reconnu coupable.

Le juge Mark Herr a fixé au 29 mai la date de l'audience au cours de laquelle il doit être formellement inculpé.

mk/ico/sf

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