NOUVELLES

De nouvelles espèces d'oiseaux préhistoriques découvertes en Saskatchewan

18/04/2012 01:20 EDT | Actualisé 18/06/2012 05:12 EDT
Grasslands National Park

REGINA - Le Muséum royal de la Saskatchewan dit avoir identifié quatre nouvelles espèces d'oiseaux préhistoriques.

La découverte a été annoncée dans une revue scientifique par trois auteurs, dont le chef du département de paléontologie du muséum, Tim Tokaryk.

Des fossiles de volatiles aquatiques à dents, ressemblant à des huards, qui auraient vécu il y a environ 65 millions d'années ont été retrouvés au parc national Grasslands, dans le sud-ouest de la province.

Cette découverte est importante puisqu'il semble que les oiseaux étaient en processus d'évolution — passant d'un habitat côtier marin à un milieu composé de lacs et de rivières d'eau douce à l'intérieur des terres, a affirmé M. Tokaryk.

Il suggère que cela pourrait signifier que les oiseaux, nommés «Brodavidae» avaient la capacité de voler, contrairement à leurs ancêtres.

D'autres analyses seront réalisées sur les fossiles qui ont été récupérés sur le même site, et les recherches sur le terrain se poursuivront, ont dit les responsables.