Appels robotisés: un néo-démocrate s'excuse d'avoir accusé une compagnie à tort

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Le député de Winnipeg-Centre, Pat Martin, a fait volte-face lundi. (photo PC) | CP

OTTAWA - Un député du Nouveau Parti démocratique (NPD) a présenté ses excuses pour avoir faussement accusé une entreprise d'Edmonton d'être liée à l'affaire des appels robotisés.

Le député de Winnipeg-Centre, Pat Martin, a fait volte-face lundi, affirmant que l'entreprise RackNine et son propriétaire, Matt Meier, n'avaient rien à voir avec les appels automatisés qui ont trompé des électeurs au dernier scrutin fédéral, en mai.

«RackNine n'était rien de plus qu'un intermédiaire innocent, et non un acteur de cette fraude électorale», a soutenu M. Martin, lundi.

«Je présente mes excuses pour tout dommage qu'auraient entraîné mes propos auprès de M. Meier ou de RackNine, et j'ai reçu la permission du parti pour m'excuser en son nom, pour tout dommage semblable qu'auraient suscité les publications affichées sur le site Web du NPD.»

RackNine a déposé le mois dernier une poursuite de 5 millions $ en diffamation contre M. Martin et le NPD dans la foulée des remarques du député et des commentaires publiés sur le site du parti.

«Les mots employés par M. Martin étaient diffamatoires et insinuaient au final que M. Meier ou RackNine avaient commis des activités criminelles, frauduleuses, participé à une conspiration, de l'intimidation, du sabotage ou une tromperie», indique-t-on dans la demande introductive.

La poursuite avait été déposée à la suite de propos tenus par Pat Martin lors d'un point de presse en février, des propos qu'il avait réitérés dans les jours subséquents.

«Dans ma précipitation à exprimer mon indignation personnelle et celle du caucus du NPD, j'ai tiré des conclusions qui, je le sais désormais, n'étaient pas appuyées sur des faits», a mentionné le député néo-démocrate.

Il a poursuivi en indiquant qu'à sa connaissance, M. Meier et RackNine n'ont jamais été sous enquête pour une affaire de fraude électorale. Il a reconnu que RackNine avait fourni des services «légitimes», semblables à ceux utilisés par plusieurs partis politiques.

M. Martin n'a répondu à aucune question après avoir livré ses excuses.

Le fait que le député néo-démocrate soit désolé ne changera rien à la poursuite intentée contre lui par RackNine.

«Ça fait longtemps que ces excuses auraient dû être présentées», a déclaré Justin Matthews, l'avocat de Matt Meier, dans un courriel.

«Heureusement, les cas de diffamation à une aussi grande échelle sont rares et il reste à voir si mon client et son entreprise pourront revenir au point où ils étaient avant les nombreuses déclarations faites par M. Martin et le NPD. Des excuses, ce n'est pas suffisant pour régler le litige.»

Des Canadiens de partout au pays ont porté plainte auprès d'Élections Canada en lien avec des appels téléphoniques trompeurs effectués en mai dernier pendant les élections fédérales.

Le directeur général des élections, Marc Mayrand, avait soutenu lors de son passage devant un comité parlementaire que des centaines de plaintes avaient été déposées auprès de son bureau.

Les gens se plaignent d'avoir reçu des appels robotisés les dirigeant vers de faux bureaux de vote ou leur donnant des indications erronées sur l'emplacement du bureau.

Le fait d'inciter une personne à ne pas voter, ou encore l'empêcher d'exercer son droit de vote, constitue une violation de la loi électorale.

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