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Volvo Ocean Race (5e étape) - Groupama 4 touché, mais pas (du tout) coulé

05/04/2012 10:15 EDT | Actualisé 05/06/2012 05:12 EDT

Le voilier français Groupama 4, qui a démâté mercredi alors qu'il menait dans la 5e étape de la Volvo Ocean Race, est arrivé jeudi à Punta del Este (Uruguay) où son équipage va tenter d'installer un gréement de fortune pour rallier Itajai (Brésil) et sauver sa 2e place au classement général.

Groupama 4 a rejoint Punta del Este au moteur, pénétrant dans le port à 03h55 GMT. Les escales techniques sont autorisées par le règlement de la course mais ne peuvent pas durer moins de 12 heures.

Il faudra sans doute plus de temps à l'équipe française pour établir un gréement de fortune susceptible de propulser Groupama 4 jusqu'à Itajai, terme d'une 5e étape commencée le 18 mars à Auckland (Nouvelle-Zélande).

Le bateau français peut encore finir 3e de cette étape, derrière l'Américain Puma (Ken Read), en tête jeudi, et l'Espagnol Telefonica (Iker Martinez), leader du classement général provisoire et pointé à une soixantaine de milles dans son sillage à 13h00 GMT.

Un seul concurrent peut menacer ce scénario: le Néo-zélandais Camper (Chris Nicholson), immobilisé depuis plusieurs jours dans le port chilien de Puerto Montt pour réparer sa coque endommagée dans le Pacifique sud.

Camper, 3e au général, compte reprendre la course vers Itajai ce week-end. Mais il est, lui, à plus de 3.000 milles de l'arrivée, via le redoutable cap Horn.

Si Groupama 4 finit 3e à Itajai et Camper 4e, le voilier français conserve sa 2e place au classement général avec 127 points (107 + 20). Dans le cas contraire, il n'en totalise que 122 (107 + 15) et Camper 124 (104 + 20): les Kiwis repassent devant les Français.

La route est encore longue jusqu'à l'arrivée de la course le 7 juillet à Galway (Irlande), puisqu'après Itajai, les monocoques VO70 (21,50 m) feront escale à Miami (Etats-Unis), Lisbonne et Lorient (Morbihan).

heg/gv

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