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Tour du Pays basque: Rodriguez gagne la 4è étape et prend le maillot

05/04/2012 10:46 EDT | Actualisé 05/06/2012 05:12 EDT

L'Espagnol Joaquin Rodriguez (Katusha) s'est emparé jeudi du maillot de leader du Tour du Pays basque en s'imposant dans la quatrième étape entre Eibar et le col de Bera (151 km), ravissant la tête du classement à son compatriote Samuel Sanchez (Euskaltel-Euskadi).

Rodriguez a arraché la victoire dans les derniers hectomètres de l'impressionnant col de 1ère catégorie de Bera-Ibardin, dont le dernier tronçon atteint 20%, après des passages allant jusqu'à 28%.

Son dernier effort lui a permis de s'assurer 9 secondes d'avance sur Sanchez, qui lui avait ravi la victoire mercredi.

Le Colombien Sergio Luis Henao (Sky), qui avait lancé l'attaque à moins d'un kilomètre de l'arrivée, est arrivé troisième, à 12 secondes de Rodriguez.

La course s'est durcie après 80 kilomètres, avec une succession de trois cols de deuxième catégorie avant l'arrivée à Ibardin.

Au kilomètre 52, sur un itinéraire encore plat, l'étape avait été marquée par l'échappée de Madrazo (Movistar), Paterski (Liquigas), Petrov (Astana), Ulissi (Lampre) et García (Caja Rural).

La cinquième étape mènera vendredi de Bera à Onati (183 km).

elc/gv

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