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Nigeria: sept personnes tuées par des islamistes présumés à Maiduguri (police)

05/04/2012 02:59 EDT | Actualisé 04/06/2012 05:12 EDT

Des islamistes présumés ont attaqué mercredi un marché à Maiduguri, berceau du groupe islamiste Boko Haram dans le nord-est du Nigeria, tuant sept commerçants, a annoncé la police jeudi.

"Il y a eu une attaque hier (mercredi) après-midi au marché Monday. Des hommes armés soupçonnés d'être membres de Boko Haram ont attaqué le marché vers 13H30 déguisés en clients", a indiqué à l'AFP le responsable de la police de l'Etat de Borno, Bala Hassan.

"Ils ont ouvert le feu sur quelques échoppes qui vendaient des insecticides, tuant sept commerçants", a-t-il précisé.

La police n'a procédé à aucune arrestation, les tirs auant provoqué "une confusion sur le marché qui a donné aux assaillants la possibilité de s'échapper sans se faire remarquer avant l'arrivée des services de sécurité", a-t-il ajouté.

M. Hassan n'a pas précisé l'identité des victimes. Selon des commerçants du marché, cinq d'entre elles sont des marchands Igbo, originaires du sud-est chrétien du Nigeria.

Boko Haram multiplie les attaques de plus en plus meurtrières, le plus souvent dans le nord majoritairement musulman, et a causé la mort de plus de 1.000 personnes depuis mi-2009.

L'opération la plus sanglante s'est déroulée le 20 janvier à Kano, la grande métropole septentrionale. Selon les autorités, 185 personnes ont été tuées dans des assauts coordonnés revendiqués par les islamistes.

Le groupe avait aussi revendiqué la responsabilité de l'attentat-suicide contre le quartier général des Nations unies à Abuja qui avait fait 25 morts en août dernier.

Une tentative de pourparlers entre le gouvernement et Boko Haram a récemment échoué, un porte-parole de Boko Haram exluant le 21 mars de nouvelles discussions avec le gouvernement du Nigeria après des premiers contacts indirects.

abu-joa/sd/jms

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