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Mondiaux-2012 - Kilomètre: quatrième titre pour Nimke

05/04/2012 06:16 EDT | Actualisé 05/06/2012 05:12 EDT

L'Allemand Stefan Nimke a remporté pour la quatrième fois le titre du kilomètre dans les Championnats du monde de cyclisme sur piste, jeudi, à Melbourne.

Nimke, 34 ans, a devancé le Français Michael d'Almeida et le Néo-Zélandais Simon van Velthooven.

L'Allemand a bouclé la distance, départ arrêté, en 1 min 00 sec 082 tout près de la meilleure performance jamais réalisée au niveau de la mer (1 min 00 sec 075 par le Français François Pervis en décembre dernier à Cali, Colombie).

Pervis, troisième l'an passé, est resté cette fois au pied du podium en prenant la quatrième place de l'épreuve dans le temps de 1 min 01 sec 106.

Champion du monde en 2003, 2009 et 2011, Nimke a accédé pour la première fois au podium mondial sur le kilomètre en 1997 (médaillé de bronze).

A son palmarès figure notamment un titre olympique en vitesse par équipes, à Athènes 2004.

Parti plus lentement que ses adversaires du fait de son braquet gigantesque (7e temps aux 250 m), Nimke a fait la différence dans le quatrième et dernier tour de piste. Aux 750 mètres, il était encore en retard par rapport à d'Almeida (7 centièmes de seconde) et à Pervis (2 millièmes de seconde).

A l'arrivée, l'Allemand a précédé d'Almeida de 42 centièmes de seconde et van Velthooven, qui a fini lui aussi en boulet de canon, de 46 centièmes de seconde.

Le kilomètre, épreuve de référence de la piste, ne figure plus au programme olympique.

Nimke a rejoint au palmarès de cette épreuve les trois coureurs qui détiennent le record de titres mondiaux, l'Allemand Lothar Thoms à l'époque de la RDA (de 1977 à 1981), le Français Arnaud Tournant (1998 à 2001) et le Britannique Chris Hoy (entre 2002 et 2007).

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